Elemental se convirtió en un golpe sigiloso, y le doy el crédito al cabello de la gente del agua.

De todas las historias de éxito cinematográfico sorpresa de 2023, como Barbie superando a los mega exitosos Avatar: El camino del agua convertirse en el mayor éxito de taquilla del año hasta la fecha, o Oso de cocaína obteniendo mejores resultados en los cines estadounidenses que los 125 millones de dólares shazam secuela: nada ha sido tan sorprendente como la de Pixar Elemental desafiando silenciosamente las probabilidades para convertirse en un éxito sigiloso. Inicialmente y ampliamente descartada como un fracaso después de un pobre fin de semana de estreno, lo último de Pixar permaneció en los multicines durante meses mientras otras películas aparecían y desaparecían rápidamente, a menudo llegando al lanzamiento digital antes de que la mantequilla de las palomitas de maíz de los cinéfilos se hubiera enfriado. Recaudó más de 480 millones de dólares en cines y luego debutó en Disney Plus con lo que Disney afirma fue un fin de semana de estreno récord.

Personalmente le doy crédito al cabello.

GIF: Wade, la persona del agua que lleva una camiseta amarilla y auriculares, llama la atención y su cabello se mueve hacia arriba en Elemental.

Imagen: Pixar

No estoy siendo del todo bromista aquí. Elemental es una fantasía emocional sobre la inmigración y la asimilación, inspirada en la familia del director Peter Sohn, pero expresada en metáforas sobre personas de la tierra, el aire, el agua y el fuego que intentan vivir juntas en la misma ciudad. Hay muchas razones por las que podría haber captado la imaginación de los espectadores lo suficiente como para convertirlo en un éxito de boca en boca, de la protagonista identificable (Ember, una joven bombera ambiciosa pero irascible que intenta continuar con el legado de su familia). ) a la improbable historia de amor.

Pero también es una película profundamente defectuosa. Elemental se construye en torno a un conflicto improbable e impersonal que involucra a la burocracia municipal, lo que distrae la atención de luchas mucho más personales y los deja luchando por un espacio narrativo. La sección central se hunde, mientras Ember persigue a Wade, el extraño y lloroso hombre del agua, por su ciudad, tratando de apelar un informe que presentó a la ciudad sobre una violación de plomería en la tienda de su padre. La configuración básica de la historia plantea infinitas preguntas confusas si te permites pensar en ello. Y Wade es una verdadera rareza como protagonista romántico. Totalmente apropiado para una persona del agua, es voluble, inconsistente y una especie de goteo.

Pero vamos, mira su cabello.

GIF: Wade y Ember se ríen en un globo de pelo caliente antes de que la cámara corte a Wade en primer plano, como si hubieran tenido una especie de momento de coquetería en Elemental.

Imagen: Pixar

Como tantas películas de Pixar, incluido el anterior proyecto como director de Sohn, El buen dinosaurioElemental es un espectáculo visual que vive tanto en sus grandes escaparates de animación como en sus pequeños detalles de animación. En la escala más pequeña, siempre hay algo pensado y realizado inteligentemente en la pantalla.

Parte de esto está en los pequeños elementos del fondo, como los carteles del país de origen ancestral de Ember, Fireland, en las paredes de la tienda de sus padres, o en el revistero, que dice «Magma-zines». Parte de esto está en aspectos de los propios personajes. Estudia cualquier personaje dado en Elemental, y captarás pequeñas sutilezas sorprendentes, como la forma en que los bomberos tienen ropa tejida con materiales ignífugos como metal y vidrio. (Un cliente cascarrabias de una tienda lleva lo que parece ser un gorro de punto, pero al inspeccionarlo de cerca, está hecho de eslabones de cota de malla).

Personalmente, no me canso del pelo de la gente del agua y de la forma en que está en constante movimiento. Al principio de la película, cuando luchaba por conectarme con Wade a través de sus abruptas y caricaturescas desintegraciones en ríos de lágrimas, o su incapacidad para escuchar a alguien o quedarse quieto durante cinco segundos, todavía me cautivaba la imagen de su cabello, y cómo se mantiene en constante movimiento fluido.

Es una maravilla de perpetua agitación acuosa, con burbujas cambiantes que le dan textura mientras convierte una especie de peine desordenado en una cascada que retrocede sin cesar. Es relajante, por extraño que parezca para una película tan maníaca, la forma en que lo es una fuente de mesa. Puede que sea lo único reconfortante de Wade, que alterna entre el desafortunado y el algo agresivo, en la forma familiar de tantos tipos de comedias románticas que favorecen los grandes gestos románticos.

El ridículo atractivo del cabello de Wade se extiende también a todas las demás personas del agua. Más adelante en la película, Ember visita el apartamento de gran altura de Wade, custodiado por un portero cuyo bigote de morsa parece una cascada que cae en espuma perpetua en el fondo. También conoce a la familia de Wade, todos los cuales tienen su propio cabello ondulado y hundido, con diferentes texturas dependiendo de qué tan activamente se mueve el agua y cuánta espuma y espuma contiene.

La conversación de la familia es más que un poco tonta, llena de juegos de palabras con agua y un «¡Hagámonos llorar unos a otros!» juego que es francamente extraño, aunque llega a un final conmovedor. (¿Llorar es una táctica para perder peso hecha de agua para las personas? ¿Por qué les encanta tanto?) Pero la consideración y atención que se puso en el diseño de los personajes es convincente, sin importar lo que digan o hagan.

GIF: Una mamá de agua y su marido bigotudo de agua lloran en el aeropuerto despidiéndose de su hijo Wade, que también está llorando, en Elemental

Imagen: Pixar

Hay mucho espectáculo a gran escala para contemplar Elemental también. Sohn se toma un tiempo del impulso de avance de la historia para permitir que los espectadores simplemente se sienten y se deleiten con todas las maravillas de este mundo, en escenas como el paseo en bicicleta de Ember con fuegos artificiales al principio de la película, o su melancólico paseo bajo las cortinas de láminas de agua reflectantes. de las vías del tren cerca de su casa. Su viaje gloriosamente colorido bajo el agua con Wade para ver una flor rara es tanto el corazón de la película como cualquier cosa que involucre a su familia y sus frustraciones. Y aunque la película se tambalea en demasiadas direcciones narrativas para tener el impacto completo y cohesivo de las mejores películas de Pixar, como De adentro hacia afuera o Los Increíblessus eventuales beneficios emocionales tienen un gran impacto.

Pero para mí, al menos, ElementalTodo el atractivo emocional de no llega hasta muy tarde en la película, una vez que los hilos se unen por completo. Se necesita un tiempo, en medio de la trama burocrática, la historia de fondo y la construcción del mundo, para dejar en claro que las preguntas más importantes de esta película son más ricas que «¿Pueden besarse el fuego y el agua?» o «¿Dirá alguna vez el padre de Ember que está orgulloso de ella?» Con el tiempo, las razones detrás del temperamento volátil de Ember se vuelven claras y toda la película se enfoca con mayor claridad. Pero hasta Elemental finalmente revela su verdadero alcance, vale la pena verlo por sus grandes y llamativos momentos y, lo que es más importante, por sus pequeños y llamativos peinados.

Elemental se está transmitiendo en Disney Plus ahora.