Electronic Arts despide al 5% de su fuerza laboral para centrarse en la ‘PI propia’

Electronic Arts despedirá al 5% de su plantilla, es decir, alrededor de 670 trabajadores de la empresa. EA empleaba a unas 13.400 personas a finales de marzo pasado, según un documento regulatorio. El sesenta y cinco por ciento de esos empleados están ubicados fuera de Estados Unidos, dijo en ese momento. La notificación a los empleados afectados «ya ha comenzado y se completará en gran medida a principios del próximo trimestre», escribió el director ejecutivo de EA, Andrew Wilson, en una nota al personal publicada el miércoles.

Wilson también dijo que EA se está «alejando del desarrollo de futuras propiedades intelectuales con licencia que no creemos que tengan éxito en nuestra cambiante industria». En cambio, se centrará en «propiedad intelectual, deportes y comunidades masivas en línea».

«También estamos liderando una transformación acelerada de la industria donde las necesidades y motivaciones de los jugadores han cambiado significativamente», escribió Wilson. “Los fanáticos interactúan cada vez más con la propiedad intelectual más grande y buscan en nosotros experiencias más amplias donde puedan jugar, mirar, crear contenido y forjar conexiones más profundas. Nuestra industria está a la vanguardia del entretenimiento y, en el entorno dinámico actual, estamos avanzando en la forma en que trabajamos y continuamos haciendo evolucionar nuestro negocio”.

No se mencionaron juegos específicos en la nota de Wilson, aunque EA está desarrollando actualmente varios juegos basados ​​en propiedades con licencia, como un tercer juego de Star Wars Jedi, junto con Black Panther y Iron Man de Marvel. EA anunció en 2022 que Respawn estaba desarrollando tres juegos de Star Wars separados, uno de los cuales era Star Wars Jedi: Superviviente. Los otros dos no fueron anunciados; Uno de esos juegos, un juego de acción en primera persona, ha sido cancelado, según Video Games Chronicle. «Al observar el portafolio de Respawn en los últimos meses, lo que está claro es que los juegos que más entusiasman a nuestros jugadores son Jedi y la rica biblioteca de marcas propias de Respawn», dijo Laura Miele, presentadora de entretenimiento y tecnología de EA, en un comunicado al publicación.

Los recortes se producen casi un año después de que EA despidiera a unas 700 personas, o el 6% de su personal, en marzo de 2023. A principios de febrero de este año, la empresa también despidió a “un pequeño número de personal” a principios de esta semana, ya que cesó. operaciones en EA Sports MLB Tap Deportes y Carreras móviles de F1. (Estos despidos pueden incluirse en el número 670 anunciado el miércoles). Es de suponer que esos juegos son parte del plan de la compañía para «eliminar» varios juegos, como señaló Wilson en la carta al personal.

EA espera gastar entre 125 y 165 millones de dólares en estos despidos y otras medidas de reducción de costos. Las reducciones de espacio de oficinas costarán aproximadamente entre 50 y 60 millones de dólares, mientras que se espera que entre 35 y 45 millones de dólares se destinen a “costos asociados con los compromisos de los licenciantes”, según un documento de valores presentado el miércoles. EA dijo que gastará entre 40 y 55 millones de dólares en indemnizaciones de empleados, lo que se suma a los 170 y 200 millones de dólares que EA gastó el año pasado en su plan de reducción de costos de reorganización. (EA, en ese momento del año pasado, esperaba terminar las acciones relacionadas con esos costos antes del 30 de septiembre de 2023. Esta vez, espera terminar el 31 de diciembre de 2024).

Star Wars Jedi: Survivor Cal, BD y Merrin montando un spammel por el desierto de Jedha

Imagen: Respawn Entertainment/Electronic Arts vía Gameslatam

A finales de enero, EA publicó sus resultados financieros recientes en los que informó haber ganado 7.600 millones de dólares en los últimos 12 meses antes del 31 de diciembre de 2023. De eso, EA obtuvo 5.800 millones de dólares en ganancias brutas. EA informó que sus reservas netas aumentaron un 1% año tras año; parte de eso está relacionado con el éxito de su servicio en vivo, donde ganó un «récord de $ 1,712 mil millones», un 3% más que el año pasado. «En los últimos doce meses, los servicios en vivo representaron el 73% de nuestro negocio», escribió EA. En particular, EA llamó EA Deportes FC por “superar las expectativas”.

«Entiendo que esto creará incertidumbre y será un desafío para muchos que han trabajado con tanta dedicación y pasión y han hecho importantes contribuciones a nuestra empresa», dijo Wilson en la carta, y agregó que la empresa hará todo lo posible para ayudar a los trabajadores afectados a encontrar » nuevos roles o caminos para la transición a otros proyectos”. «Si bien no todos los equipos se verán afectados, esta es la parte más difícil de estos cambios y hemos considerado profundamente todas las opciones para intentar limitar los impactos en nuestros equipos».

Desafortunadamente, EA no está sola en la preocupante tendencia del aumento de los despidos en la industria de los videojuegos. El martes, Sony Interactive Entertainment anunció que despediría a 900 personas, o el 8% de su personal. Insomniac Games, Naughty Dog, Guerrilla Games y las divisiones de tecnología, creatividad y soporte de Sony se vieron afectadas. Solo esta semana, personas han sido despedidas de estudios como Deck Nine Games, Supermassive Games y la empresa de deportes electrónicos ESL; También se detuvo la producción en Die Gute Fabrik porque se acabó la financiación.

Aproximadamente 8.000 personas fueron despedidas en los primeros dos meses del año, en una tendencia preocupante que está superando rápidamente a 2023, cuando alrededor de 11.000 personas fueron despedidas, según los rastreadores de la industria. ¿Por qué se producen estos despidos? La caída después de la pandemia es parte de esto, pero no toda la historia, que incluye el aumento de las tasas de interés de los préstamos, lo caro que es hacer juegos y un cambio en los modelos de negocios de la industria de los videojuegos. Una falla importante a considerar es que el liderazgo ejecutivo esperaba que el compromiso creado durante la pandemia continuara y creciera; Los ejecutivos ampliaron sus empresas imprudentemente sin un plan realista a largo plazo.