El villano de Madame Web, Ezekiel, es un agujero argumental agresivamente malo

La desconcertante película del Universo Spider-Man de Sony señora web deja muchas preguntas atrás, algunas de ellas completamente prácticas (¿veremos alguna vez a todos estos jóvenes héroes realmente obtener sus poderes y… convertirse en héroes?) y algunas de ellas mucho más del tipo de forraje de escuadrón de debate fandom amado en Reddit. . (¿Habrá alguna vez un Spider-Man en esta ala particular del multiverso, o Cassandra salvará al tío Ben de Adam Scott de ser asesinado sin sentido, ya que básicamente es familia?)

Podrías pasar todo el día hablando sobre las extrañas implicaciones que tiene la visión futura de Cassandra para la SSU, o discutiendo si es la primera historia en la historia en la que alguien que actúa para evitar una profecía no solo permite esa profecía. Pero esas no son las preguntas que me molestaron a lo largo de la película. Me quedé atrapado en un punto más central de la trama. ¿Cómo diablos lo hizo? señora web¿El villano se hace rico?

[Ed. note: Spoilers ahead for Madame Web’s plot setup.]

Anya Corazon (Isabela Merced), Cassandra Webb (Dakota Johnson), Julia Cornwall (Sydney Sweeney) y Mattie Franklin (Celeste O'Connor) están juntas en la acera en lo alto de las escaleras que conducen al metro de la ciudad de Nueva York. estación (grosero, todos ustedes, bloqueando a la gente para que no pueda entrar o salir) y mirar colectivamente en pánico en Madame Web

Imagen: Fotos de Columbia

señora webEl prólogo flashback encuentra a la madre de la heroína, Constance (Kerry Bishé), donde esperamos que esté: investigando arañas en el Amazonas antes de morir. De hecho, la vemos morir tras recibir un disparo del villano Ezekiel Sims (Tahar Rahim), que quiere robar la rarísima araña que acaba de descubrir. Como le dice inmediatamente después de su repentina pero inevitable traición, en un pequeño discurso de villano que resume prácticamente todo lo que sabemos sobre el hombre, tiene que robarlo porque es su único camino para salir de la pobreza. Él no creció con el mismo tipo de decisiones que ella, le dice con superioridad moral.

La próxima vez que veamos a Ezekiel, estará viviendo en un enorme ático de Nueva York, todo acristalado y con sorprendentes vistas de la ciudad. Viste trajes caros y seduce a mujeres hermosas en la ópera. Su araña robada vive en un elaborado hábitat selvático personalizado que es más exuberante que la mitad de los apartamentos de Manhattan. Está claramente codificado como el tipo de millonario malvado y engreído que las películas adoran odiar. Pero, ¿cómo convirtió la posesión de arañas en una preocupación por el dinero?

Lo sé, para mucha gente esto va a parecer un detalle pequeño e irrelevante. No es el agujero más grande en una película que es en su mayoría tonterías, adelantos de secuelas y referencias aleatorias pero prominentes de 2003, como el mural del tamaño de un edificio que proclama el lanzamiento de Beyoncé. Peligrosamente enamorado. Pero es un detalle más revelador de lo que parece, porque es absolutamente básico para la historia, y es una pregunta que los guionistas no se molestan en responder. Quien diablos es ¿Ezequiel Sims? ¿Qué ha estado haciendo durante los últimos 25 años? ¿Qué quiere de la vida, además de matar a algunas chicas con las que sigue soñando? ¿Tiene alguna existencia fuera de su trama y funciona como una amenaza a menudo sin rostro?

¿Cómo se convierte una única araña secreta en una gran fortuna?

Lo ridículo de esto es que existen posibles respuestas, y cualquiera de esas respuestas diría algo interesante y que vale la pena saber sobre nuestro villano. La picadura de la araña le ha dado a Ezekiel algunos de los poderes centrales de Spider-Man: no puede tejer telas, pero puede arrastrarse por paredes o techos, y es lo suficientemente resistente como para levantarse y sacudirse dos instancias diferentes de ser atropellado por vehículos a alta velocidad. , sin signos de haber sufrido ninguna lesión duradera. Probablemente haya una manera de convertir los poderes de las arañas en dinero, tal vez convirtiéndose en un renombrado y apuesto ladrón de joyas al estilo Cary Grant, o simplemente ganando combates de lucha libre, como lo hace Peter Parker en muchas sagas de Spider-Man después de descubrir su radioactivo. -habilidades de araña.

O es muy posible que Ezekiel de alguna manera haya ganado dinero con los supuestos efectos curativos de enfermedades del veneno de la araña. Es por eso que Constance estaba investigando arañas en el Amazonas antes de morir, debido a las leyendas sobre las propiedades curativas del veneno. Tal vez se haya convertido en el primer hermano farmacéutico basado en arañas del mundo, que ofrece curas milagrosas desde su fábrica secreta de una sola araña en su ático.

Excepto… no hay ninguna señal en esta película de que tenga el conocimiento o las conexiones para ingresar al mercado farmacéutico, o que haya cambiado radicalmente el mundo al curar el cáncer mediante veneno de araña. Si simplemente estuviera vendiendo picaduras de araña a personas extremadamente ricas en sus lechos de muerte con enfermedades que de otro modo serían incurables, habría muchas más arañas con superpoderes corriendo por ahí.

¿Cómo se pasa de “tengo una araña” a “tengo millones de dólares”? Me molesta porque parece un plan de negocios de Underpants Gnomes que realmente funcionó, sin importar lo ridículo que parezca.

Ezekiel Sims (Tahar Rahim) camina a través de un vagón del metro de la ciudad de Nueva York, vestido con un traje, una camisa azul y sin zapatos (¡¿ew, en el METRO?!) en Madame Web

Imagen: Fotos de Columbia

Cuando se tienen dudas sobre la historia de fondo de un personaje de cómic en una película, la respuesta habitual es mirar el material original. Le pregunté a nuestros superfans residentes de los cómics de Gameslatam quién es en realidad Ezekiel Sims y cómo supuestamente se hizo rico al poder escalar paredes. En efecto, dijeron: «No lo sabemos». «¡Los cómics son igualmente vagos!» Josué me lo dijo.

Profundizar en la base de datos de Marvel y en las wikis de fans de supervillanos tampoco ayudó. «Utilizó sus poderes para crear y desarrollar una corporación» es lo más específico que parece. Supongo que caminar por las paredes y tener manos venenosas de contacto sería útil para el espionaje corporativo y eliminar a la competencia.

Pero eso todavía deja las mismas preguntas: ¿Qué hace este tipo? ¿Qué le importa? ¿En qué es bueno? ¿Cuál es su problema? A juzgar por la forma en que trata a su único agente, Amaria (Chicas‘ Zosia Mamet, en un papel ingrato de “mujer que se sienta frente a muchas pantallas y ofrece informes periódicos de estado”), no tiene ninguna habilidad empresarial ni visión, aparte de la idea de que si grita “ ¡Obtenga resultados ahora! A sus subordinados, de repente superarán todos sus obstáculos. Ciertamente puedo comprar a este tipo como director de una corporación moderna. Pero el creador ¿de uno?

Entiendo por qué los guionistas no pensaron que nada de esto importara. Ezekiel en esta película es un tipo malo unidimensional cuyo propósito es amenazar a los protagonistas un poco mejor realizados. Su gran función en la historia, además de ser básicamente el monstruo perseguidor implacable de Sigue, está matando a la madre de la heroína, lo que pone en marcha la trama y le da la clásica excusa de héroe de acción para matarlo a él a cambio, o al menos diseñar su muerte a propósito. (Lo que no explica del todo por qué la historia sugiere que los superhéroes adolescentes de la película también estarían bien con asesinarlo a sangre fría, pero supongo que eso es solo un sueño, o un futuro evitado que nunca sucede. Suponiendo que esta película no tenga una secuela.) Realmente parece que nadie involucrado en la película pensó que necesitaba más una identidad que «trepa paredes, es rico, odia a los héroes».

Pero, ¿cuál es el punto de un supervillano que no tiene ninguna habilidad o conexión obvia con el mundo real, ninguna personalidad o propósito significativo, ningún peso temático o simbólico? Y además de eso, ¿quién no parece particularmente inteligente, hábil o amenazante? Los mejores supervillanos son espejos oscuros de sus héroes enemigos, ilustraciones de la facilidad con la que un héroe puede equivocarse. Los villanos más memorables son los que tienen personalidad, estilo o al menos una sensación de amenaza. Todo eso requiere alguno sentido de especificidad, algún sentido de una meta, un plan, una causa o al menos un espacio reconocible en el mundo.

En cambio, Ezekiel tiene una araña, dinero y una extraña conexión entre ellos. Incluso para los estándares desordenados de las recientes y mediocres películas de superhéroes, eso no es mucho para sustentar una historia.