El veredicto del juicio por los tatuajes de LeBron James en NBA 2K evita un gran precedente

Un jurado votó por unanimidad el viernes a favor de Take-Two Interactive Software y rechazó las afirmaciones del tatuador Jimmy Hayden de que el fabricante de videojuegos violó los derechos de autor al recrear al supersatar de Los Angeles Lakers, LeBron James, en su serie NBA 2K. Después de una semana en la corte de Ohio, el jurado determinó que Take-Two tiene una licencia implícita para recrear los tatuajes de James, algo que se extendió al creador del juego a partir del acuerdo de James con la compañía.

Hayden demandó por primera vez a Take-Two en 2017 por el uso de varios tatuajes que le hizo a James y que se reprodujeron en juegos de NBA 2K de 2016 a 2020.

El abogado de Take-Two, Dale Cendali, dijo que la empresa está «satisfecha» por el veredicto. Continuó: “La decisión es una decisión importante para la industria del entretenimiento. También es una decisión importante para cualquiera que alguna vez se haya hecho un tatuaje y, de otro modo, le hubiera preocupado su libertad de compartir sus cuerpos con sus tatuajes. Y es un buen avance para los tatuadores, ya que un veredicto contrario podría haber disuadido a la gente de hacerse tatuajes en un momento en el que esta forma de arte está floreciendo”. Los abogados de Hayden no respondieron a la solicitud de comentarios de Gameslatam.

Hayden originalmente estaba demandando por seis tatuajes que creó para James, pero el juez de distrito estadounidense Christopher Boyko falló en contra del artista a principios de 2024, diciendo que Hayden solo podía demandar por dos de esos seis tatuajes: un tatuaje de estrellas y otro con el nombre de la madre de James. , Gloria.

El juicio con jurado comenzó el lunes con los argumentos iniciales, donde el abogado de Hayden, Todd Tucker, dijo que Take-Two «copió minuciosamente» el trabajo de Hayden para el juego, según el medio de noticias local Cleveland.com. Además de los argumentos iniciales, los miembros del jurado vieron clips de juegos de NBA 2K en los que aparecía James. James no compareció ante el tribunal, pero los abogados de Take-Two tenían la intención de reproducir su declaración grabada para el jurado. Take-Two también recurrió al diseñador de juegos y Juega cualquier cosa El autor Ian Bogost como testigo, según documentos judiciales.

LeBron James y Anthony Davis parados uno al lado del otro, sudorosos, mientras visten camisetas de los Lakers.

Imagen: Juegos 2K/Software interactivo Take-Two

Tucker dijo al jurado que Hayden tiene otras compañías, como Warner Bros. con Atasco espacial 2. Recibió $1,500 por ese uso, dijo Tucker.

Para Take-Two, el abogado Dale Cendali dijo que a Hayden solo le pagaron después presentar la demanda y que los tatuajes de James son una parte muy pequeña de NBA 2K. Cendali dijo que James autorizó su propia imagen de Take-Two a través de la Asociación de Jugadores de la NBA; un fallo a favor de Hayden significaría que James tendría que pedirle permiso a Hayden para licenciar su propio ser, según lo informado por Cleveland.com.

«Take-Two no necesitaba permiso porque el Sr. James ya le dio permiso a Take-Two», dijo Cendali. “De eso se trata exactamente este caso. La cuestión es la capacidad del Sr. James para autorizar su imagen. Este caso afecta al señor James mucho más que a Take-Two”.

La cuestión en juego es si un artista del tatuaje puede proteger el arte al que le ha otorgado una “licencia implícita”, es decir, poner algo permanentemente en el cuerpo de alguien. Claro, un boceto o diseño puede tener derechos de autor, pero una vez que pertenece a otra persona, ¿de quién es? Para Hayden, es una cuestión de marca registrada, pero Take-Two dice que una victoria a favor de Hayden hace que esto sea un problema serio en cuanto a la propiedad de la licencia sobre la propia imagen. Es un tema que las empresas de videojuegos y los tatuadores han estado litigando durante años, y todavía no existe un consenso legal real.

Esta no es la primera vez que una compañía de videojuegos es demandada por los tatuajes de un atleta, ni siquiera la primera vez para Take-Two. Una empresa llamada Solid Oak Sketches demandó a Take-Two en 2016 por los tatuajes de James, así como por los tatuajes de Kobe Bryant, DeAndre Jordan, Eric Bledsoe y Kenyon Martin. Solid Oak Sketches dijo que tenía acuerdos de licencia para los tatuajes. Take-Two ganó esa demanda en 2020 después de que un juez declarara que los tatuajes eran uso legítimo. Por otro lado, Take-Two perdió una demanda en 2022 presentada por la tatuadora Catherine Alexander, quien le hizo cinco tatuajes al luchador de la WWE Randy Orton. Ella presentó su solicitud en 2018 después de que esos diseños aparecieran en Orton en los juegos WWE 2K y finalmente recibió $3,750 en daños y perjuicios, lo que no es una gran victoria, pero es superior a los $450 que, según dijo, WWE le ofreció originalmente (y sin éxito) por la licencia.

Hayden, el tatuador de este caso, tiene otra demanda en curso con Take-Two por el uso de tatuajes en James, Danny Green y Tristan Thompson en NBA 2K21; esa demanda quedó en suspenso hasta que se tomara una decisión en la batalla judicial en curso.

En 2012, un tatuador demandó a Electronic Arts por un tatuaje en los brazos del corredor de la NFL Ricky Williams después de que fueran reproducidos en Calle de la NFL. En 2013, otro tatuador demandó a THQ por UFC indiscutible 3, en el que aparece un tatuaje de la obra del artista Christopher Escobedo en el luchador Carlos Condit. Ambas demandas fueron desestimadas y los tatuajes de Condit fueron eliminados del juego de UFC.

Actualizar: Esta historia se ha actualizado para reflejar la decisión del jurado a favor de Take-Two Interactive Software.