El romance y la fantasía generaron el género nuevo más importante de este año: la romance

¿Recuerdan todos Crepúsculo y su dominio mortal sobre lo que parecían todas las librerías, cines y centros comerciales de Estados Unidos a principios de la década de 2000? En ese momento, los críticos lo vieron mal, como tantos otros entretenimientos dirigidos a mujeres jóvenes. Ahora, en 2023, Crepúsculo está experimentando un resurgimiento de la cultura pop a medida que los fanáticos la adoptan de manera poco irónica y de otra manera, con una especie de abandono alegre generalmente reservado para los adultos de Disney y la gente navideña.

A medida que la actitud hacia los libros románticos ha cambiado positivamente, una afluencia de lectores ha estimulado otra era en la que el romance fantástico tiene un control mortal sobre la cultura pop, excepto que esta vez, la audiencia quiere ahogarse (sólo un poco). Publishers Weekly descubrió que la fantasía y el romance experimentaron un aumento en las ventas de libros en 2022; 17,4% y 52,4%, respectivamente. La intersección de estos dos géneros estaba a punto de causar un gran revuelo este año, atrayendo a lectores fuera del auge del romance sobrenatural de principios de los años.

“Romantasy” es la última tendencia de lectura que golpea la industria editorial, montando una ola de lectores voraces que buscan hadas sexys, elfos, brujas, orcos y manifestaciones físicas de la muerte misma. El término es una combinación de “romance” y “fantasía”, popularizado por la fuerza de la naturaleza que es BookTok, una animada comunidad de TikTok que surgió en torno a las primeras órdenes de confinamiento de 2020. Los BookTokers han influido en todo. desde exhibidores de tapas en librerías hasta sesiones especiales del Congreso con el propio CEO de TikTok.

«TikTok y Discord son definitivamente donde comencé», dice Kimberly Lemming, autora de libros románticos como Esa vez que me emborraché y salvé a un demonio y el reciente Esa vez que me emborraché y salvé a un humano. Sus libros son autorreferenciales y alegres con una saludable dosis de picante obsceno, una combinación que hace que los lectores regresen una y otra vez en busca de lo que un lector describió como una «mezcla de golden retriever y psicoenergía asesina».

Lemming comenzó a escribir en 2021 como autora independiente, publicando sus libros y creando sus propias portadas. «Estaba pasando por una mala racha y realmente quería un libro que me alejara de todo, pero no pude encontrar uno que diera en el blanco», dice Lemming. “Quería una aventura romántica divertida, pero también quería que fuera divertida y que tuviera puntos extra si el personaje principal se parecía a mí. Y no pude encontrarlo. Entonces yo estaba como, Estoy tan harto de no ver lo que quiero. Quiero ver esto en el mundo, así que lo voy a hacer..”

Las divertidas y atrevidas novelas románticas de Lemming explotaron en los servidores de TikTok y Discord, llamando la atención de los editores tradicionales. Jo Fletcher, con sede en el Reino Unido, y Orbit en los EE. UU. la recogieron rápidamente.

Al momento de escribir este artículo, hashtags como #romantasy y #romanticfantasy tienen más de 600 millones de visitas en TikTok. Los videos de BookTokers discutiendo sus últimas lecturas o simplemente sosteniendo una hermosa portada obtienen millones de visitas. El siempre presente Una corte de rosas y espinas de Sarah J. Maas a menudo actúa como puerta de entrada para nuevos lectores, con Feyre relativamente promedio de Maas salvando las tierras de las hadas mientras intenta elegir entre los altos señores de las cortes de Primavera y Noche. El proceso a partir de ahí puede dividirse dependiendo del lector, diversificándose hacia más catálogos anteriores de Maas con la serie El trono de cristal, o probando con autores como Rebecca Yarros de Cuarta ala o el de Jennifer L. Armentrout De sangre y ceniza, que presenta el popular tropo de enemigos a amantes.

«Si algo se recoge y se habla mucho en línea, lo venderemos», dice Taylor Capizola, gerente general de la sucursal de Los Ángeles de The Ripped Bodice, una librería romántica. “Y luego, si acudimos a nuestro distribuidor, tendremos existencias pendientes de pedido durante unos dos meses. Solo tienes que esperar. Una persona dice lo correcto sobre un libro y auge – es un cambio de vida para ese autor”.

Capizola compara el actual auge de la novela romántica con la popularidad de los romances multimillonarios en la década de 2010, cuando el país estaba en recesión. La gente buscaba la fantasía de que alguien rico se ocupara de ellos y de sus problemas financieros en una fórmula familiar prometida por una novela romántica: habrá siempre ser un final feliz.

Ahora, los lectores buscan ser arrastrados una vez más a un mundo donde resolver acertijos, ganar peleas con espadas y seducir al rey elfo resuelven problemas que parecen nuestros.

«Mucha gente se siente desesperada», dice Capizola. “El tejido social de Estados Unidos y nuestra sociedad no han ido muy bien desde 2016. Nos da esperanza para resolver estos problemas que parecen irresolubles o irresolubles. Y siento que ese es un impulso realmente bueno para que las personas se enfrenten al mundo que les rodea”.

«La Tierra es un gueto en este momento», dice Lemming. “Si sólo miras el estado del mundo [for] nuestra generación: no podemos comprar casas, realmente no podemos hacer nada. […] Entonces, veo el aumento de […] romances de fantasia [and] Yo digo, sí, yo también quiero irme. Vamos a montar un dragón y largarnos [of] aquí.»

Si bien los libros de fantasía romántica han existido desde que la lectura se hizo accesible a las masas, y el romance ha dominado la industria durante décadas, siempre hubo un estigma en torno a leer cualquier cosa que incluyera besos. Ahora, los libros románticos tienen sus propias librerías exclusivas, cubiertas renovadas con diseños contemporáneos y lectores devotos que utilizan anotaciones codificadas por colores para que sea mucho más fácil volver a visitar sus momentos favoritos que merecen el desmayo.

Para Leah Koch, copropietaria de Ripped Bodice, el factor que motiva la popularidad de la novela romántica es sencillo. “Todo se reduce a: ¿Por qué a la gente le gusta esto? Y podría hablar durante dos horas o simplemente podría decir: porque es divertido”, afirma Koch. “Creo que las generaciones más jóvenes son mejores haciendo cosas por diversión y priorizando el equilibrio entre el trabajo y la vida personal. Son mejores a la hora de reconocer cómo las historias sociales que les han contado sobre lo que tiene valor tienen sus raíces en otras estructuras sistémicas.

“Pero generalmente tiendo a pensar que todo se reduce a: ¿por qué a alguien le gusta esto? porque es divertido”, continuó Koch.

Al igual que cualquier tendencia anterior, el fervor de la novela romántica eventualmente se extinguirá, pero seguirá sirviendo como un reflejo de las actitudes, deseos e intereses actuales de principios de la década de 2020, tal como lo hizo Crepúsculo a principios de la década de 2000. Excepto que, esta vez, hemos llegado a un clima social generacional impulsado por lectores crónicamente en línea a quienes no les importa lo que piensas sobre sus hábitos de lectura.

El estigma que rodea a los “destripadores de corpiños” y los “libros de dragones” ya no existe, y el grupo demográfico objetivo con mayor poder adquisitivo leerá lo que ama. Entonces, ¿qué pasa si se trata de un Mothman haciendo el amor con un granjero de bayas, un cazador de brujas que se enamora de su recompensa o un tritón nórdico que seduce a un escocés?