El Príncipe de Egipto a los 25 años: la animación americana podría haber crecido aquí

Hace veinticinco años, la película de DreamWorks El principe de Egipto llegar a los cines. Su lanzamiento podría haber cambiado la animación estadounidense, y tal vez debería haberlo hecho. Pero no fue así.

En cambio, de los proyectos de DreamWorks lanzados con el cambio de milenio, fue shrek eso produjo una explosión cultural, cambiando rápidamente el enfoque de las películas animadas estadounidenses de musicales radicales a comedias sarcásticas. Quizás en ese momento, El principe de Egipto Parecía demasiado parecido a lo que estaba haciendo Disney: otro musical animado, demasiado de lo mismo.

Pero El principe de Egipto Tenía la intención de ir más allá de los proyectos de Disney, ampliar la audiencia de películas animadas en Estados Unidos y atraer a un público más maduro. Sigue personajes más antiguos que la mayoría de las películas animadas de su época y aborda la historia de una figura importante para las tres principales religiones del mundo. Pero la mayor diferencia es el tono: El principe de Egipto mantiene un tono serio y dramático a lo largo de toda la película, una rareza en la animación estadounidense, que a menudo incluye chistes alegres y alivio cómico incluso en las películas más sombrías. Sin embargo, desde el principio DreamWorks quería El Príncipe de Egipto tener un impacto.

El Príncipe de Egipto - Moisés y su pueblo

Imagen: Animación de DreamWorks

«Queríamos hacer algo que llegara a más adultos» El principe de Egipto dijo la codirectora Brenda Chapman a Gameslatam en 2018, en el vigésimo aniversario de la película. “Esperábamos salir de eso y traer a Estados Unidos todos los diferentes tipos. ¿Qué tal una película animada con clasificación R? ¿Qué tal un PG-13 o un NC-17 o lo que sea? Es como simplemente intentar salir de esa caja. No lo logramos del todo”.

En otra línea de tiempo, donde El principe de Egipto dominó la cultura pop en lugar de shrek, la década de comedias animadas sarcásticas y conscientes de sí mismas que siguió fue reemplazada por historias animadas más maduras y serias destinadas tanto a adultos como a niños. Después de todo, Disney era tratando de dirigir sus películas en esa dirección tanto como lo hizo DreamWorks. 1995 Pocahontas fue concebida como una epopeya seria, digna de un Oscar. (No aterrizó como se esperaba). 1996 El jorobado de Notre Dame Era mucho más oscuro que la mayoría de las películas de Disney anteriores. DreamWorks Animation simplemente retomó lo que Disney estaba dejando, a pesar de que la era 2D de DreamWorks duró poco.

El principe de Egiptocual inició esta breve microtendencia, es la de mayor alcance y la mejor del grupo. El principe de Egipto es un recuento del Libro bíblico del Éxodo: la historia de Moisés, el hijo adoptivo secretamente hebreo del faraón de Egipto y, finalmente, un profeta elegido por Dios para llevar a su pueblo esclavizado a la libertad.

No hay chistes, gárgolas que hablan inteligentemente ni humor autorreferencial en esta historia seria. Es impresionante, desde su magnífica animación, que representa el antiguo Egipto con gran detalle, hasta su inquietante banda sonora de Hans Zimmer. También es inquebrantable en la descripción de la esclavitud y la devastación de las plagas que Dios inflige a los egipcios cuando el faraón se niega a liberar a los hebreos.

Pero quizás el aspecto más memorable de la película sea cómo los realizadores abordaron a Moisés como personaje. Centrarse en la relación fraternal entre Moisés y el hijo biológico del faraón, Ramsés, le da un ángulo más humano a la, por lo demás, grandiosa epopeya bíblica.

Sin embargo, este enfoque más centrado en el drama no encontró a su audiencia adulta prevista. A finales de los 90 y principios de los 2000 abrazaron el cinismo en su cultura pop, por lo que una película que se burlaba abiertamente de Disney y de los aspirantes a Disney estaba preparada para despegar. Pero incluso con insinuaciones que pasaron desapercibidas, la animación estadounidense se mantuvo en gran medida en la zona PG, familiar. En ese momento, más de 50 años de películas familiares de Disney habían solidificado las expectativas para las películas animadas en los Estados Unidos, de una manera que no afectó a Asia, Europa y el resto del mundo. Mientras cineastas como Chapman intentaron traspasar los límites y alinear la animación estadounidense con el amplio espectro de proyectos animados de otros países, Estados Unidos siguió asumiendo que los dibujos animados, como los cómics, eran exclusivamente para niños.

Moisés bailando con un grupo de personas alrededor de una fogata.

Imagen: Animación de DreamWorks

Sin embargo, desde entonces, los estudios y cineastas han presionado cada vez más para que el público tome en serio la animación estadounidense, y generaciones de fanáticos criados con películas animadas más sofisticadas están más abiertas a esa posibilidad. La creciente accesibilidad y popularidad de la animación internacional ha ampliado horizontes y expectativas. Ahora no es tan discordante para el público ver animaciones que mantienen un tono serio y abordan historias más maduras. La animación estadounidense está cambiando para adaptarse, adoptando más historias de acción y aventuras y finalmente jugando con el diseño visual y expandiéndose más allá del CG estandarizado que ha definido las últimas dos décadas en este campo.

Quizás algún día el sueño de Chapman y sus compañeros cineastas se haga realidad y la animación estadounidense pueda expandirse de manera más consistente a historias para adultos. Estamos viendo que esto sucede rápidamente en la televisión, con programas como Samurái de ojos azules, Invencibley Reinado de los carroñeros impulsando el medio y desarrollando el género de animación para adultos más allá de las comedias vulgares y las películas de cuatro cuadrantes dirigidas por igual a cualquier público. La transición aún no ha llegado por completo a los cines, especialmente a los estudios estadounidenses, pero la marea está cambiando. El principe de Egipto no llegó a ser la película que los cambió, pero eso no significa que esas mareas no cambiarán en absoluto.

El principe de Egipto está disponible para transmitir en Peacock y Prime Video, y está disponible para alquiler digital en Amazonas, Vudúy otros servicios.