El nuevo libro de Ravenloft de D&D cambia tropos obsoletos por un enfoque de alta fantasía

Wizards of the Coast está reiniciando los muchos reinos de Ravenloft, un escenario clásico para Dungeons & Dragons. Fecha límite el 18 de mayo Guía de Van Richten para Ravenloft contiene más de 30 nuevos Domains of Dread, cada uno con su propio señor oscuro para que los grupos lo exploren juntos. El diseñador principal Wes Schneider le dijo a Gameslatam que el objetivo era ir más allá de los tropos derivados que han plagado el escenario de Ravenloft en el pasado, al mismo tiempo que permite a los jugadores interactuar con el material desde diferentes perspectivas.

El escenario de Ravenloft nació en 1983 con la publicación de Ravenloft, una aventura para la primera edición de Advanced Dungeons & Dragons escrita por Tracy y Laura Hickman. Usó historias clásicas de vampiros con buenos resultados, rastreando la historia del valle de Barovia, el conde maldito Strahd von Zarovich y su búsqueda del alma inmortal de su obsesión, Tatyana. A lo largo de los años, ha sido criticado como derivado y por reforzar estereotipos dañinos a través de su representación del Vistani, un análogo en la ficción del pueblo romaní.

No obstante, la aventura ha demostrado ser tremendamente popular. Eso es porque tiene un personaje principal fuerte en Strahd, un villano en conflicto eternamente torturado por sus fechorías. Engendró muchos módulos adicionales, cada uno de los cuales tuvo lugar en un Dominio de pavor diferente. Uno de esos dominios se llama Har’Akir, y es un escenario que en el pasado ha aprovechado tropos orientalistas problemáticos para contar sus historias.

«Una de las cosas que fue realmente interesante sobre el dominio es que las versiones anteriores de él, y lo vemos mucho en los juegos de rol, tratan una parte de la historia como un escenario de aventuras», dijo Schneider a Gameslatam. “Definitivamente, las versiones anteriores de Har’Akir eran muy ‘Oye, viste la versión de Boris Karloff La momia? Toma, hazlo como una aventura. Lo hemos visto antes y queríamos hacer algo que se sintiera diferente y queríamos hacer algo que se sintiera de forma única en D&D «.

[Warning: This story will spoil some of the secrets found in Van Richten’s Guide to Ravenloft, as well as the modern version of Ravenloft, a 5th edition D&D campaign titled Curse of Strahd.]

El señor oscuro Anhktepot flota en el marco, con un armazón dorado alrededor de su torso.  Un cráneo con alas brilla, flotando en su mano izquierda.

Imagen: Caroline Gariba / Wizards of the Coast

Parte de la solución fue convertir al malévolo señor oscuro de Har’Akir, Anhktepot, en algo más que un actor inglés cubierto por cientos de metros de tela que finge ser un egipcio.

«Creo que incluso verá en la imagen que tenemos de Anhktepot que este no es Boris Karloff», dijo Schneider. «Este es un personaje de aspecto mucho más mágico que esperamos se sienta como un personaje, que se sienta como una momia que proviene de un escenario de D&D, que proviene de un escenario de alta fantasía, no necesariamente de la historia de Egipto».

Parte de ese proceso creativo requirió traer a un escritor externo llamado K.Tempest Bradford, cuyo trabajo en Clockwork Cairo: Steampunk Tales of Egypt sirvió de inspiración para Wizards of the Coast.

“Es una novelista fantástica”, dijo Schneider, “y fue un recurso fantástico en esto que aportó un montón de experiencia, un montón de historia, sólo un montón de creatividad para decir, ‘Muy bien, queremos tomar esta idea histórica conceptual, pero hagámosla fantasía. Hagámoslo de terror, hagámoslo de D&D ‘”.

Los escritores de Wizards también trabajaron para dar más agencia a los habitantes de Har’Akir. Esta vez no son simplemente parte del escenario.

«Ya sea la versión de Boris Karloff [of The Mummy], o el de Brendan Fraser, está la historia de forasteros que llegan y tienen aventuras en esta otra cultura ”, dijo Schneider. «En esta época […] te proporcionamos todos los elementos necesarios para ser alguien de Har’Akir y para que este mundo sea tu mundo. Esta no es necesariamente una historia sobre ir a tumbas y robar tumbas y saquear el pasado de otra persona. Esto puede ser muy fcilmente [a story about] tu hogar. [Your character] puede imaginar un mundo donde no existan estos horrores, y depende de usted mejorarlos. Esa es una propuesta bastante diferente de lo que ves en muchas de estas historias de terror clásicas, pero también aterradora porque ahora lo que está sucediendo está dentro de tu propia casa «.

Guía de Van Richten también utiliza la idea de «lógica de pesadilla» para distanciarse aún más del Egipto real y hacer que el reino de Har’Akir parezca algo completamente diferente.

«¿Por qué hay un Dominio que es un desierto que está plagado de estos antiguos e inexplicables monumentos encantados y pirámides en ruinas?» Dijo Schneider. “¿Cómo existe un dominio como ese? ¿Qué sentido tiene eso? Hasta cierto punto, no es así, y serán los jugadores que vengan y exploren eso, quienes son algunas de las únicas personas que se dan cuenta de que la totalidad del dominio los está, en cierta medida, iluminándolos «.

Guía de Van Richten para Ravenloft es un libro de 256 páginas, del mismo tamaño que la mayoría de los suplementos modernos de D&D, como Maldición de Strahd. Los más de 30 Domains of Dread recibirán, como máximo, solo cinco o seis páginas dedicadas a ellos. Eso significa que los DM deberán hacer mucho trabajo creativo junto con sus jugadores para desarrollar sus campañas. Schneider dijo que su equipo también ha trabajado en otra historia más elaborada para DM ambiciosos interesados ​​en llevar las cosas al siguiente nivel.

«Quizás el alma de Tatyana está en Har’Akir y en realidad es el alma de Anktepot», dijo Schneider. “O tal vez el alma de Anktepot está en Barovia y está ligada a Tatyana. Hay un vínculo potencial interesante aquí para, ‘Oye, ¿quieres contar una historia en la que tal vez tengas dos señores oscuros diferentes compitiendo por el mismo espíritu perdido?’ Solo uno de estos pequeños vínculos divertidos que, a medida que comienzas a juntar estos dominios, pueden surgir algunas narrativas realmente espeluznantes «.