El nuevo final de Stephen King para The Stand es la mejor versión

Desde su publicación en 1978, el autor Stephen King ha ideado tres finales diferentes para The Stand. Algo apropiado, el tomo del tamaño de una Biblia con más de una docena de personajes centrales, cada uno lo suficientemente detallado como para ser el personaje principal de su propia historia sobre la destrucción cercana y la posible salvación de toda la raza humana, ha hecho retroceder el dedo que pica a King para repensar. qué pasa cuando todo termina.

King revisó por primera vez el final de The Stand en 1990 con una edición ampliada que añadió algunos cientos de páginas más. Ahora ha hecho una pasada más, escribiendo el episodio final de la miniserie de CBS All Access, que acaba de terminar. Las diferencias reflejan un escritor que tiene una relación en evolución con el mundo que lo rodea.

[Ed. note: The rest of this story contains spoilers for both the final episode of The Stand miniseries and King’s original novel.]

La confrontación final con el malvado y misterioso Randall Flagg nunca cambia mucho en estos finales retocados. En el libro, el mandato de Dios en el lecho de muerte de la madre Abigail insiste en que cuatro miembros prominentes de la Zona Libre de Boulder (también conocida como la comunidad de agradables sobrevivientes de la plaga) caminen desde Colorado hasta la fortaleza de Flagg en Las Vegas. En el camino, uno de los personajes principales, Stu Redman, se rompe una pierna y se queda atrás. Esto resulta ser una suerte para él porque los demás, lamentablemente, no regresan de Las Vegas.

En el acto final de King, la Mano de Dios literal aparece cuando Flagg crucifica a nuestros héroes frente a sus seguidores. La Mano explota una ojiva nuclear que planeaba dejar caer sobre Boulder, destruyendo a Flagg y sus seguidores de un solo golpe. En cualquier otro libro, este momento llegaría en la última docena de páginas, pero en The Stand, hay otras 100 páginas más allá de eso. Stu regresa a casa con su amor, Frannie Goldsmith, quien ha dado a luz a un bebé en su ausencia.

Flagg levita frente a los miembros de la tribu de la isla en el final de The Stand

Flagg levita frente a los miembros de la tribu de la isla.
Imagen: CBS All Access

Gran parte del drama del final original se centra en el bebé de Fran. Se desconoce si los recién nacidos pueden sobrevivir a la plaga que destruyó a la mayor parte de la humanidad, y es tocar y desaparecer un poco antes de que su hijo se recupere, dando esperanza para la supervivencia de la humanidad. Stu, Fran y el bebé empacan y se van, rumbo al estado natal de Fran, Maine. El libro termina con ellos discutiendo la naturaleza humana. ¿Estamos condenados a repetir todos los horrores que nos llevaron al borde de la extinción? La respuesta final de Stu a esta pregunta quizás no sea satisfactoria, pero también suena cierta. «No lo sé.»

King se trata de desafiar la autoridad gubernamental, solo mira su cuenta de Twitter si no me cree, pero era especialmente pesimista en el momento de escribir este libro. Watergate todavía estaba en el espejo retrovisor, el país atravesaba escasez de petróleo y los desastres ambientales se estaban convirtiendo en la norma. Así que no estaba muy entusiasmado con la idea de reconstruir la sociedad tal como era, aunque eso es exactamente lo que sus personajes intentaron hacer naturalmente una vez que se reunieron.

Sin embargo, para los personajes de The Stand, el futuro inmediato es todo lo que importa. Fran y Stu crían a un bebé y los buenos han ganado. No hay señales de Randall Flagg por ninguna parte.

La versión “Complete and Uncut” de King cambia eso un poco, lo que hace que el final feliz sea un poco menos cortés y seco. En esa versión de 1990, Randall Flagg aparece ante un grupo de nativos en una isla que no ha sido tocada por el mortal virus Capitán Tripps. La tribu lo adora como a un Dios y sus poderes comienzan a crecer una vez más. El final sugiere que Flagg no solo es la encarnación del verdadero mal, sino que el verdadero mal no puede ser asesinado. Sí, hay esperanza para la humanidad, pero la tentación siempre estará al acecho en las sombras, esperando su momento.

La nueva coda en el programa CBS All Access se siente en muchos sentidos como si King se casara con esos dos finales y finalmente le da a Frannie su tiempo para brillar. A pesar de una actuación intrínsecamente fuerte y agradable de Odessa Young, los creadores de la serie vieron al personaje clave como una prioridad menos para la narrativa adaptada que su acosador semi-loco, Harold Lauder (interpretado de manera convincente por Owen Teague). A pesar de la culpa que recibe el programa por tomar la decisión de relegarla a un segundo plano, King también defrauda un poco a Frannie en el texto original. Ella es el foco principal del comienzo de la historia y al final su único propósito es ser la madre de la humanidad. Ella está definida por su embarazo y su papel es simplemente estar preocupada por Stu (James Marsden), preocupada por su bebé, preocupada por el futuro de la humanidad.

Esta coda se siente como King haciendo las paces por eso. Frannie llega a ser el personaje amable, duro y sin tonterías que nos presentaron.

Una joven negra trata a Frannie mientras Stu mira
Stu y una misteriosa joven atienden las heridas de Frannie
Imagen: CBS All Access

Gran parte del nuevo final es el mismo. La Mano de Dios hace su aparición, Vegas desaparece, Stu regresa a Boulder, el bebé contrae gripe pero se recupera, asegurando el futuro de la humanidad, y Frannie convence a Stu de viajar a Maine para hacer una nueva vida lejos del desordenado negocio de reconstruir la sociedad.

En el camino, se detienen en una casa de campo en Nebraska para descansar un poco. Algo o alguien está mirando desde las hileras de maíz que flanquean la linda casita. Stu va a la ciudad para reabastecer suministros y Frannie y el bebé se quedan. Ahí es cuando ocurren dos accidentes, que descubrimos que fueron causados ​​por un Randall Flagg herido, pero aún con vida: Stu no puede regresar rápidamente con Frannie debido a una llanta rota, y Frannie se cae por un pozo, lastimándose gravemente. El bebé se queda solo en el porche, llorando como un loco.

El director Josh Boone recoge con una Frannie inconsciente en el fondo de este pozo. Su cuerpo está todo golpeado, la pierna rota y doblada de manera antinatural. Como la mayoría de los personajes que seguimos en esta historia, sueña con Flagg. Ha sobrevivido a la explosión nuclear, al menos de alguna forma, pero no parece ser tan poderoso como solía ser, algo que se vuelve aún más evidente a medida que se desarrolla esta confrontación.

Flagg tiene una tentación final para ella. Él le muestra todo lo que ella teme en este mundo. Su bebé, solo, abandonado a los elementos, en peligro. Su amor arregla un neumático en un camión inestable que amenaza con caerse sobre él. Puede hacer las cosas bien. Repare sus huesos rotos, asegúrese de que Stu llegue a casa a salvo y de que su hijo vuelva a estar seguro y protegido con sus amorosos padres.

Todo lo que Frannie tiene que hacer es darle un beso, lo que le permitirá vivir esencialmente dentro de ella. Ella seguiría siendo Frannie, pero de vez en cuando él la miraba a los ojos y le daba una idea del terreno.

Lo que es particularmente interesante con esta escena de tentación es que Frannie muestra que quiere todo lo que Flagg le ofrece, pero no vacila ni un segundo. Ni una sola vez. Ella sabe que él miente. Ella también sabe que si él está mintiendo aquí, no está mintiendo mucho. Ella todavía está en el fondo de ese pozo, muy posiblemente muriendo, pero a pesar de todo eso, Frannie incluso considerará hacer un trato con el diablo.

Flagg y Frannie se paran cerca el uno del otro en un bosque en el final de The Stand en CBS All Access
Flagg tienta a Frannie en el bosque
Imagen: CBS All Access

Al final de todo, toda la muerte, todas las peleas, toda la planificación y caminar y luchar todo se reduce a Frannie y Frannie no se inmutó. Flagg podría estar todavía por aquí, pero sin duda no es tan poderoso como lo hubiera sido si su táctica con Frannie hubiera valido la pena.

El final presenta dos renacimientos: Randall Flagg y Madre Abigail. Cuando Stu llega a casa, encuentra a una niña cuidando al bebé. Este es quien los ha estado observando desde el maíz. Se parece y actúa mucho como el líder de los buenos, ahora muerto, e incluso conoce sus nombres. Ella cura las heridas de Frannie, enviando a la nueva familia con el conocimiento de que una fuerza para el bien camina por la Tierra. Esperanza, en la carne.

El otro renacimiento es Flagg. Hay un equilibrio en este mundo. No se puede tener una fuerza para el bien sin una fuerza para el mal. King trae el final a su edición de 1990, reviviendo a Flagg entre los nativos que lo adoran como a un Dios en la primera demostración de su poder. Esta versión de Flagg es desnuda, algo distante y se hace llamar Russell Faraday (Flagg tiene muchos nombres en un montón de historias de King, pero por lo general se queda con las iniciales RF). Está a la altura de sus malvados trucos.

Al presentar una contraparte en esta joven de Nebraska, que no existe en ninguna versión anterior de la historia, King elimina un poco la amenaza de Flagg. Sí, es una mala noticia que esté reuniendo un nuevo grupo de seguidores, pero no lo hará sin un adversario blandiendo la luz en este mundo.

Está bastante claro que King no solo sacó esta nueva e ingeniosa coda por el gusto de hacerlo. Aprovechó esta oportunidad para simplificar algunos de sus temas más fuertes del equilibrio entre el bien y el mal y mantuvo todos los hitos que los fanáticos de las dos versiones anteriores del libro esperaban ver en una adaptación, e hizo todo esto mientras finalmente le dio a Frannie Goldsmith la agencia. ella merece.

Y con esta estructura de narración circular más pronunciada, King también se las arregla para sacar el sombrero ante los fanáticos de la ambiciosa y extraña serie Dark Tower. Esa es otra historia épica del bien contra el mal, y en la que el Sr. Randall Flagg es un mal tipo.

“La rueda gira”, dicen Frannie y Mother Abigail en este final, una frase común en la serie Dark Tower y algo horneado en lo profundo de la estructura de esa serie. Lo que ha sucedido volverá a suceder, pero siempre hay esperanza de que los buenos ganen al final.