El modo Hardcore de World of Warcraft Classic revitaliza el juego

Si quieres ver cómo un simple cambio de reglas puede transformar un juego, no busques más que los servidores Hardcore agregados recientemente para Clásico de World of Warcraft. Solo disponibles en forma de Era Clásica, es decir, el modo que replica el juego (más o menos) tal como era durante su fase de lanzamiento, antes de que se lanzaran las expansiones, estos servidores imponen una característica. Mundo de Warcraft Nunca había tenido antes: muerte permanente.

Esta debería ser una idea absolutamente terrible. Clásico de World of Warcraft no es Diablo, donde los modos de muerte permanente son un elemento básico. No es un juego de rol de acción trepidante diseñado para jugar en solitario, con clases de personajes flexibles que permiten al jugador utilizar opciones de habilidades y botín para rediseñar eficazmente su clase para lograr capacidad de supervivencia.

No. Clásico de World of Warcraft es, según los estándares modernos, un MMORPG glacialmente lento, con clases estrictamente delineadas diseñadas para encajar en roles grupales, donde se espera que la inversión del jugador en su personaje dure cientos, si no miles, de horas. Su curva de nivelación se describe en una escala épica a lo largo de interminables tramos de dura rutina, salpicados de difíciles misiones, mazmorras y manadas de monstruos diseñados para atrapar a los jugadores. La idea de perder todo este progreso logrado con tanto esfuerzo es aterradora. Agregar la muerte permanente del personaje a este diseño parece masoquista hasta el punto de ser una broma de mal gusto.

Bueno, si es así, la broma es mía: estoy en mi quinto personaje incondicional. Soy uno de los miles de jugadores que abarrotan los repletos servidores oficiales de Hardcore que Blizzard ha creado y me lo estoy pasando genial.

Un cazador de elfos de la noche corre por la jungla perseguido por un enorme dinosaurio negro en World of Warcraft Classic

Imagen: Entretenimiento de Blizzard

Hardcore revitaliza esta temprana era de Guau completamente, más completamente, diría yo, que el lanzamiento de Clásico él mismo lo hizo en 2019. Ese lanzamiento retrocedió hasta 2004-2006 en términos de contenido y diseño del juego, y fue brevemente emocionante volver a visitarlo. Pero no pudo devolver a los jugadores la misma mentalidad cautivada que habían disfrutado durante ese período. Entrenado, a lo largo de 15 años, para acelerar y optimizar su camino en el juego, el Guau la comunidad comió Clásico se levantó y siguió adelante o se acomodó en el final del juego de incursión. Clásico Todavía valía la pena jugarlo, pero no había forma de recuperar la magia.

Sólo que resulta que sí, porque, en el contexto de un MMO como GuauEl modo Extremo no es sólo un conjunto de reglas que cambia la sensación del juego en sí; es ingeniería social la que cambia la forma en que las personas juegan e interactúan entre sí.

En un nivel de momento a momento, Hardcore mejora la experiencia de jugar. Guau clásico en la forma que cabría esperar. Es más tenso, más inmersivo y agudiza tu compromiso con el diseño del juego. En Guau, particularmente en su forma original en expansión, cada clase tiene un conjunto de herramientas que se extiende mucho más allá de la rotación de habilidades básicas que necesitas para hacer daño, tanquear o curar (pero sobre todo hacer daño, en el contexto de subir de nivel). Gran parte de esto se ignora fácilmente y, en muchos casos, se ha eliminado a lo largo de los años.

Pero a medida que buscas mejorar tu capacidad de supervivencia y salir de situaciones difíciles, casi todas las habilidades de repente te brindan una ventaja potencial. Esos tiempos de reutilización raciales que siempre olvidaste, o las interrupciones del lanzador de hechizos que solo te molestaban cuando eran una parte requerida de la mecánica de un jefe de incursión, ahora pueden salvarte cuando te enfrentas demasiado a un grupo de tres enemigos normales. Las profesiones también se convierten en salvavidas: en los servidores Hardcore, todos son alquimistas o ingenieros, preparan pociones de avemaría y arrojan muñecos objetivo para alejar las amenazas. Si, en Diablo, Hardcore se trata principalmente de optimización de la construcción, en Guau clásicose trata de aprender tu clase de adentro hacia afuera y mantener todo lo que puedes hacer en tu mente.

Una tranquila puesta de sol sobre un asentamiento en lo alto de un acantilado en la región de las Mil Agujas en World of Warcraft Classic

Imagen: Entretenimiento de Blizzard

El modo extremo también ha revivido el arte perdido de huir. La habilidad más difícil de aprender en Hardcore es saber cuándo estás vencido (o más bien, sentirlo justo antes de que estés a punto de ser vencido) y abandonar tu dignidad y huir. (Irónicamente, esto se vuelve más difícil cuanto más te adentras en el juego, ya que una falsa sensación de logro te lleva a la complacencia). Mundo de Warcraft se ha jugado durante la mayor parte de los últimos 19 años, y se ha tratado de llevar a tu personaje al límite de su capacidad, para maximizar la ganancia de experiencia y la velocidad de nivelación, particularmente como misiones en Guau se volvió más indulgente con el tiempo. Sin embargo, en Hardcore lo único que cuenta es mantenerse con vida, así que será mejor que seas bueno siendo cobarde.

Pero los cambios más profundos provocados por Hardcore son sociales. Misiones diarias y nivelación en Guau Ha sido una experiencia solitaria durante muchos años, ya que la mayoría de los jugadores corren por estas partes del juego en solitario, con la cabeza gacha. Los riesgos más altos de la muerte permanente han alentado a los jugadores a abrirse e incluirse unos a otros nuevamente. Las invitaciones a fiestas son comunes, ya sea para garantizar que nadie pierda la oportunidad de etiquetar a ese enemigo nombrado para una misión, o para hacer que enfrentarse a mobs de élite sea más seguro, o simplemente para facilitar la rutina. No hay mucha charla, pero hay una sensación renovada de que todos estamos juntos en esta aventura, que es de lo que se trataban los MMO.

Me siento tonto por no predecir una consecuencia aún más dramática de la muerte permanente: las zonas de nivelación siempre están ocupadas, porque la gente constantemente crea nuevos personajes, porque la gente siempre está muriendo. Fuera de los lanzamientos de nuevas expansiones, o los primeros días de un servidor nuevo, es raro que las áreas de bajo nivel estén ocupadas, ya que los jugadores se filtran naturalmente hacia el contenido de alto nivel y final del juego. Si algo, Guau clásico Hardcore invierte esta tendencia y esto, sobre todo, es lo que lo hace sentir como un portal en el tiempo para volver a jugar el juego en el lanzamiento. Dondequiera que vayas, hay jugadores corriendo. Hay vida. (Y la muerte: las alfombras de cadáveres de jugadores alrededor de los difíciles lugares iniciales de nivelación, como Tiragarde Keep en Durotar, son tremendamente divertidas. “Tómate un momento para recordar a nuestros camaradas caídos”, dijo un compañero, y yo escribí diligentemente /llorar.)

Un equipo de héroes lucha contra un jefe mago en la mazmorra del Monasterio Escarlata en World of Warcraft Classic.

Imagen: Entretenimiento de Blizzard

Redditor centcentcent resumió perfectamente el atractivo de los servidores Hardcore en una publicación titulada «¿Por qué?»:

Estamos en 2023, tengo 38 años y soy un sacerdote de nivel 17 en el clásico hardcore de World of Warcraft. ¿Por qué estoy jugando esto? La jugabilidad es lenta, las misiones son tediosas, lleva una eternidad llegar a cualquier parte, mi rotación es simple y repetitiva. ¿Por qué este es el único juego en el que puedo pensar últimamente? Pasan las horas y lo único que he hecho es matar al Viejo Ojo Oscuro y recoger algo de carne de cóndor. Es lo más divertido que he tenido con un videojuego en mucho tiempo. ¿Por qué? Estoy dedicando horas a algo que podría desaparecer con una sola desconexión. Me encanta. Hay gente por todas partes, el mundo se siente vivo. Todo tiene peso, hay sensación de peligro y progreso. Minas muertas pronto. Y si muero… siempre quise probar con un guerrero enano.

Duro no es lo que Mundo de Warcraft fue diseñado alguna vez. (De hecho, una de sus principales innovaciones fue aliviar las penas de muerte en un género en el que tendían a ser bastante severas). Pero ha revivido con más éxito el espíritu del juego en su lanzamiento que cualquier otra cosa desde 2004. yo equivocado; Perder un personaje es absolutamente irritante, especialmente por una desconexión, lo que me pasó a mí una vez. Cada vez que perdí un personaje, lo juré. Pero cada vez, después de un tiempo, he regresado.

Una vez, durante este período de luto por uno de mis personajes, decidí transferir su fantasma a un servidor normal (un servicio que Blizzard ofrece de forma gratuita), resucitarlo y continuar mi viaje. Pero no fue lo mismo. El lugar estaba desierto. El combate se sintió vacío y aburrido. El mundo no se sentía vivo. Y yo tampoco.