El escaparate de Xbox se duplica en Game Pass, pero no habla de exclusivas

La semana pasada, planteé que la exhibición de Xbox del 9 de junio sería la más importante en la historia de la división de juegos de Microsoft. Si no lo fuera, podría deberse a que este ingenioso programa pregrabado no podría competir por el impacto histórico con, por ejemplo, el incendio de basura que fue el evento de revelación de Xbox One de 2013, o el fallido programa E3 que lo siguió. Fue confiado y fluido en su orquestación, impresionante de una manera que fue casi relajante después del incómodo anticlímax del Summer Game Fest dos días antes. Pero aún así fue inmensamente significativo: por su indicación del poder editorial sísmico que Microsoft tiene ahora, por las preguntas que respondió sobre el futuro de Xbox y por las preguntas que no respondió.

De hecho, las dos noticias más reveladoras surgieron fuera de los límites del programa en sí. La primera fue la confirmación, más de una semana antes del espectáculo, de que Call of Duty: Black Ops 6 se lanzará en Game Pass el primer día. El segundo, que Microsoft no mencionó durante su presentación pero que se deslizó en un comunicado de prensa al lado, es que Doom: La Edad Media (una de las mayores revelaciones propias del evento) también llegará a PlayStation 5.

Entre ellos, estos dos hechos explican claramente la estrategia de Microsoft: Game Pass lo es todo, y las consolas Xbox no. Microsoft está duplicando su servicio de suscripción y aportando su nuevo y casi aterrador poder como editor de juegos al catálogo de Game Pass. Pero la compañía tenía poco que decir sobre el hardware de Xbox, y su actitud hacia la exclusividad de la consola para los juegos propiedad de Microsoft sigue siendo, en el mejor de los casos, ambivalente.

Una criatura tipo dragón con alas rojas translúcidas y pistolas en la cabeza en Doom: The Dark Ages

Doom: La Edad MediaLa versión para PS5 fue silenciosamente la noticia más importante de la noche.
Imagen: id Software/Bethesda Softworks

Después del impactante lanzamiento de cuatro antiguas exclusivas de Xbox en PlayStation 5 y Nintendo Switch a principios de este año, muchos fanáticos de Xbox esperaban la exhibición del domingo en busca de una garantía explícita de que Microsoft todavía estaba invirtiendo en las consolas Xbox al lograr que su vasto ejército de estudios propios hicieran Juegos exclusivos para ellos. Esa tranquilidad no llegó. De hecho, la exclusividad de la consola Xbox no se mencionó ni una sola vez. Las palabras «llegarán a Xbox Series X y PC» aparecieron tanto al final de los avances de juegos de franquicias históricas de Xbox como Fable y Gears of War como de lanzamientos multiplataforma de editores externos como Dragon Age: La Guardia del Velo y Sombras de Assassin's Creed. No hubo ningún intento de diferenciación a este respecto.

Los informes indican que Microsoft «no tiene una línea roja» internamente cuando se trata de cuál de sus juegos considerará para su lanzamiento en otras plataformas, y la redacción (o la falta de ella) utilizada el domingo muestra que la compañía está dispuesta a mantener sus opciones. abierto. Llama la atención que Microsoft haya elegido abrir el escaparate con dos pesos pesados ​​que estarán disponibles en PlayStation: Operaciones negras 6que ya estaba programado para PS5 (según el acuerdo de Call of Duty de Microsoft con Sony), y Doom: La Edad Mediaque no lo fue.

La edad OscuraEl lanzamiento de PS5 es una pista de cómo Microsoft pretende manejar la exclusividad en el corto plazo, al menos en lo que respecta a los juegos de Bethesda, Activision y Blizzard. En declaraciones a IGN después de que se transmitiera la presentación, el jefe de Xbox, Phil Spencer, dijo: “Doom es definitivamente una de esas franquicias que tiene una historia en tantas plataformas. Es una franquicia que creo que todo el mundo merece jugar. Cuando estaba en una reunión con Marty [Stratton, id Software studio director] Hace un par de años, le pregunté a Marty qué quería hacer y dijo que quería venderlo en todas las plataformas. Simple como eso.»

La explicación de Spencer, así como el manejo de Microsoft de Minecraft — sugiere que Microsoft no tiene la intención de hacer exclusivas las series de juegos que anteriormente eran multiplataforma. Es un fuerte indicio de que Bethesda Los pergaminos antiguos 6, por un lado, obtendrá un lanzamiento para PlayStation. Para todo lo demás, es una pregunta abierta. Podría parecer impensable que Gears of War: Día E o Fábula saldrá en PS5, pero nada de lo dicho (o no dicho) el domingo indica que eso está fuera de la mesa.

Tarjetas de título para 16 juegos encima de las palabras

Microsoft está ansioso por resaltar el valor de Game Pass para los suscriptores.
Imagen: Xbox

Sin embargo, en lo que respecta a Game Pass, Microsoft no podría haber sido más enfático. “Juega el primer día con Game Pass”, resonó el aguijón al final de un tráiler tras otro. De los 30 juegos, expansiones y actualizaciones presentados en la presentación del domingo, 20 irán directamente a Game Pass. De esos 20 títulos de Game Pass, 13 provienen de estudios propiedad de Microsoft; Está previsto que nueve debuten en 2024, ocho en 2025 y tres aún no tienen ventanas de lanzamiento.

Call of Duty, Doom, Gears of War, Estado de decadencia, oscuridad perfecta, FábulaIndiana Jones, STALKER, Simulador de vuelo, Declarado… todos llegarán a Game Pass tan pronto como se lancen. Hay juegos de disparos y de rol de gran éxito, juegos de estrategia y simulación, indies melancólicos y, gracias a asociaciones con empresas como Kepler Interactive y Rebellion, una buena ración de AA Eurojank (quizás el tipo ideal de juego Game Pass).

En cierto modo, es más ilustrativo ver lo que hay en el escaparate no llegará a Game Pass. Esos 10 títulos incluyen grandes franquicias de terceros como Metal Gear Solid y Assassin's Creed; un puñado de juegos más pequeños de terceros; y ampliaciones para campo estelar, Diablo 4, The Elder Scrolls en líneay Mundo de Warcraft. Vender DLC para títulos incluidos en Game Pass como campo estelar, Diablo 4y TES en línea es una gran parte del modelo de negocio de Game Pass, por lo que aún puedes considerar esos títulos bajo el paraguas de Game Pass. (Mundo de Warcraft es el caso atípico aquí, ya que es el único juego propiedad de Microsoft que no está en Game Pass en absoluto y, de hecho, el único que no está disponible en las consolas Xbox).

Si Microsoft tiene dudas sobre la viabilidad comercial de los lanzamientos exclusivos para consolas a largo plazo, ciertamente no parece tenerlas sobre Game Pass. Con el número de suscriptores que parece haberse estancado (según las cifras rara vez publicadas por Microsoft) y con la supuesta pérdida considerable de ingresos resultante de la salida de un vendedor garantizado como Operaciones negras 6 en un servicio de suscripción, muchos se preguntaban si el enfoque de “Netflix para juegos” de Microsoft tenía sentido económico. Es posible que este debate haya estado en curso en Microsoft hasta hace poco: Operaciones negras 6 El desarrollador Treyarch le dijo a Stephen Totilo de Game File que «no fue hace mucho tiempo» que se informó al estudio que el juego se lanzaría en Game Pass. Pero en su conjunto, la exhibición fue un rotundo voto de confianza en el servicio y una indicación de que seguirá brindando un gran valor a los suscriptores hasta 2025 y más allá.

Una imagen de una Xbox Series X blanca totalmente digital, una Serie S blanca con 1 TB de almacenamiento y una Serie X negra con 2 TB de almacenamiento.

Se anunciaron nuevas variantes de consola Xbox con más almacenamiento con poca fanfarria.
Imagen: Xbox

Después de la adquisición de Activision Blizzard, Microsoft es ahora la tercera empresa de juegos más grande del mundo por ingresos, y posiblemente la más grande en términos de propiedad intelectual y poder editorial. La exhibición del domingo demostró de manera bastante convincente cómo pretende llenar esas enormes botas: docenas de juegos de apariencia sólida en franquicias famosas y favoritas de los fanáticos, que se extienden hacia el futuro. Calidad y cantidad. La sorpresiva inclusión de algunos títulos de larga gestación que supuestamente habían estado estancados en el infierno del desarrollo, como oscuridad perfecta y Estado de decadencia 3Parecía un mensaje directo de que se puede confiar en Microsoft para mantener todos estos proyectos en marcha, a pesar de su historial irregular en la gestión de estudios.

Pero el hardware de Xbox sólo recibió una breve mención, en forma de tres nuevas configuraciones de consola y la promesa de que «estamos trabajando duro en la próxima generación». El rumoreado anuncio de la computadora portátil no se materializó. Y la exclusividad sigue siendo una cuestión abierta y evidente.

En cuanto a la posición de Microsoft en la industria de los juegos en general, parece que tenemos nuestra respuesta: ahora es primero un editor, luego una plataforma de suscripción y una plataforma de hardware de consola en un distante tercer lugar.