El cambio free-to-play de Ubisoft no significa el final del desarrollo AAA

El liderazgo de Ubisoft dice que la compañía está priorizando adaptaciones persistentes y gratuitas de las franquicias y licencias de videojuegos que desarrolla la compañía, incluso cuando sus subsidiarias construyen lanzamientos independientes para cumplir con las expectativas de éxito de taquilla en febrero, otoño o ventanas de lanzamiento navideñas.

Ese es el consejo que Frederick Duguet, director financiero de Ubisoft, dio a los inversores el martes junto con el informe de ganancias de la compañía para el año fiscal que acaba de completar. Ubisoft complementó rápidamente esas declaraciones con otros diciendo la empresa no está abandonando una hoja de ruta de productos que incluye títulos de primer nivel como Far Cry 6 y Arcoíris seis Cuarentena. Pero Duguet dijo que el calendario tradicional de tres o cuatro videojuegos de calibre AAA ya no es «una indicación adecuada de nuestra dinámica de creación de valor».

Los comentarios de Duguet siguen al anuncio de la semana pasada de Tom Clancy’s The Division Heartland, un capítulo gratuito de la franquicia de disparos de botín que Ubisoft lanzó en 2016. Ese juego, que se espera para finales de este año o en 2022, parece coincidir con la estrategia de programación de Epic Games y Activision con Fortnite y Call of Duty.

Pero Ubisoft todavía tiene muchos juegos anunciados para mover a los estantes de las tiendas mientras tanto. Eso incluye Calavera y huesos, la aventura pirata de mundo abierto que Ubisoft anunció en el E3 2017, que llegará entre el 1 de abril de 2022 y el 31 de marzo de 2023. Se le unirá Muy lejos 6, cuarentena de Rainbow Six, y el título de carreras de bicicleta de montaña República de los jinetes en el año fiscal 2022-2023 de la empresa.

Esos tres juegos se anunciaron en 2019 y 2020, luego se empujaron hacia el futuro debido a retrasos en el desarrollo relacionados con la pandemia.

El informe de ganancias de Ubisoft del martes también mencionó, pero no incluyó una fecha de lanzamiento específica para el juego Star Wars que está construyendo Massive Entertainment, el estudio a cargo de The Division. Ese título se mencionó solo como un comentario aparte que hace referencia a «una expansión significativa de la cartera por venir», así como a lalargo esperado Más allá del bien y del mal La secuela también se confirmó con un splash E3 2017.

Una declaración del director ejecutivo de Ubisoft, Yves Guillemot, elogió el desempeño de los desarrolladores de Ubisoft en un año plagado de pandemias, y dijo que el catálogo de juegos de la compañía «superó nuestras expectativas», en ausencia de nuevos títulos. «Nuestros activos nunca han sido tan fuertes», dijo Guillemot.