El actor de Assassin’s Creed Origins anuncia un nuevo juego en The Game Awards

Aquí hay una progresión profesional que probablemente no hayas encontrado antes: de actor a fundador de un estudio de juegos. Pero ese es sólo el camino que ha tomado Abubakar Salim. El actor británico de 30 años es más conocido en los círculos de los videojuegos como Bayek de Orígenes de Assassin’s Creed (también ha aparecido en Criado por lobos y Napoleóny estará en la segunda temporada de Casa del Dragón). Y ahora ha fundado Surgent Studios para crear un juego que sea extremadamente personal para él.

ese juego es Cuentos de Kenzera: Zau, un juego de plataformas y acción ambientado en un mundo fantástico inspirado en las leyendas bantúes del centro y sur de África. El jugador asume el papel de Zau, un joven chamán guerrero afligido que lucha para resucitar a su padre de entre los muertos, bajo la guía de Kalunga, el Dios de la Muerte. Un Metroidvania elegante y colorido, adquirido por el sello editorial Originals de EA y se lanzará el 23 de abril de 2024 para Nintendo Switch, PlayStation 5, Windows PC y Xbox Series X.

Una pequeña figura de un chamán corre de izquierda a derecha a través de un paisaje desértico.

Imagen: Surgent Studios/EA Originals

El ímpetu para crear el juego surgió de un momento crucial en la vida de Salim. Perdió a su padre a causa del cáncer cuando tenía sólo 20 años; estaba en la escuela de teatro, comenzaba a reunirse con agentes y sentía que su carrera como actor tomaba forma delante de él. La pérdida tuvo un profundo efecto en él. «Todavía siento que estoy de duelo», dijo Salim a Gameslatam en una videollamada. «Aunque han pasado 10 años».

El padre de Salim era un ingeniero de software que jugaba videojuegos. Le presentó a su hijo Sonic el erizo cuando era “muy, muy joven” y le compró una Game Boy. Salim recuerda mucho haber jugado Castlevania con su padre. “La cantidad de libertad que me permitió jugar juegos y respirarlos y vivirlos, y apoyarme en eso, me hizo ver, como, Ah, mi papá es un nerd, hombre.,» él dijo.

El padre de Salim era de Kenia y, para un niño británico de primera generación que estaba descubriendo una identidad cultural incierta, Salim encontró que su padre era un ancla importante. «Él era en gran medida el hombre al que realmente admiraba y con el que realmente estaba conectado, especialmente porque, ya sabes… en un mundo donde a veces no soy necesariamente visto como británico, o a veces ni siquiera necesariamente soy visto». como keniano, ¿dónde encajo yo? él dijo. “Y al menos podría mirarlo y decirle, está bien. […] Es ese vínculo, pero una vez que desaparece, es casi como ese escudo. [or] Se quitan esas gafas y todo es vívido”.

Una foto de la cabeza del actor Abubakar Salim con un top amarillo.

Abubakar Salim.
Foto de : Abubakar Salim

Después de que la carrera como actor de Salim despegó, sintió una fuerte necesidad de comenzar a contar sus propias historias, comenzando con algo que expresara sus sentimientos acerca de la pérdida de su padre. Le pareció natural y sincero hacer esto en forma de videojuego, en parte porque había tenido éxito con Assassin’s Creed, en parte por la conexión que había compartido con su padre a través de los juegos y en parte por su propia conexión. amor por los videojuegos: «la mejor manera de asimilar historias».

También sabía que el juego tenía que ser un Metroidvania, y no sólo por aquellas sesiones infantiles de Castlevania. A Salim le encanta cómo el marco de los géneros de videojuegos (desde los roguelikes hasta los juegos de rol por turnos) puede interactuar con la historia y el tema, y ​​ve la estructura exploratoria de ida y vuelta de un Metroidvania como una metáfora perfecta para trabajar. dolor.

«Estás desarrollando un personaje en medio de la nada, no tienen idea de hacia dónde van ni de dónde se encuentran», dijo. “Tienen una idea vaga, pero no realmente. Y cuanto más tiempo pasas en él, más herramientas desbloqueas para poder maniobrar alrededor de él”. Superar el duelo no siempre se trata de seguir adelante; A veces, como un explorador en un mapa laberíntico, hay que regresar. “A veces te topas con algo que parece una barrera que no puedes atravesar. Es sólo hasta que avanzas un poco más en la línea y entonces dices: Oh eso tiene sentido. voy a volver allí.”

La presentación del juego como una leyenda bantú también es en parte personal. El abuelo de Salim era nganga, un curandero tradicional; su padre le contaba historias sobre su abuelo en comunión con espíritus, lo que el joven Salim encontraba aterrador y fascinante a partes iguales. En el juego, Zau también es una nganga. Salim dice Cuentos de Kenzera También sirve como una celebración de la panoplia de culturas y tradiciones tribales que encontró durante el rodaje. Criado por lobos En Sudáfrica.

Una enorme figura alada ataca a una pequeña figura de chamán con un rayo de energía azul desde su cabeza en Tales of Kenzera: Zau.

Imagen: Surgent Studios/EA Originals

Armado con una visión clara de lo que quería hacer, todo lo que le quedaba a Salim era la pequeña tarea de fundar un estudio de juegos, a pesar de no ser un desarrollador de juegos. Parece una hazaña poco probable, pero Salim no lo ve diferente de las rutas más tradicionales que los actores podrían tomar para asumir la autoría de las historias que cuentan: pasar a dirigir o producir películas, por ejemplo.

Aprovechó las conexiones que hizo en Orígenes de Assassin’s Creed y al recibir un premio BAFTA Breakthrough Brit, y el resto fue solo trabajo preliminar: hacer conexiones, pedir presentaciones, hacer preguntas. “¡La cantidad de mensajes directos en los que me metí! En LinkedIn, Twitter, Instagram, Artstation, como en todas partes… Realmente, fue mucho esfuerzo, hombre, la cantidad de correos electrónicos que envié fue… fue una lote,» él dijo. El resultado es Surgent Studios, un equipo global y completamente remoto de desarrolladores y artistas con sede en Sudáfrica, Botswana, Nigeria, Nueva York, Viena e Inglaterra, por nombrar algunos.

Salim es muy encantador en persona, pero sospecho que es la claridad de su visión y la fuerza de su sentido de propósito para el juego que quiere crear lo que realmente ha permitido a este joven actor convertirse en fundador de un estudio de juegos. “Tuve una visión, tuve una idea, ya sabes, tenía una historia que quería contar”, dijo. “Y cuando lo compartí con la gente, lo entendieron”.