EA Sports compra el fabricante de Super Mega Baseball Metalhead Software

La última adquisición de EA Sports es Super Mega Baseball y su fabricante, el estudio independiente canadiense Metalhead Software.

Electronic Arts anunció el miércoles que compró al desarrollador con sede en Columbia Británica de tres aclamados éxitos de béisbol de estilo arcade, el más reciente en mayo pasado. Super Mega Béisbol 3. Los términos no fueron revelados. El acuerdo es el último de un tramo de seis meses de movimientos y expansiones que han devuelto a EA a los deportes que había dejado durante la última década.

«Elaboramos una estrategia de crecimiento deliberada para EA Sports que incluye entrar en una serie de deportes nuevos en los que no hemos estado, en un tiempo, y hacer nuestras apuestas en ciertos lugares», Cam Weber, vicepresidente senior a cargo de EA Sports, le dijo a Gameslatam. «Una de esas cosas fue restablecer una presencia en el béisbol y analizar nuestras opciones allí».

Metalhead, fundada en 2009 por Scott Drader y Christian Zuger, lanzó Super Mega Béisbol en PlayStation 3 y PlayStation 4 a finales de 2014. Fue un éxito de crítica inesperado, que le valió el videojuego deportivo del año de Gameslatam, además de los elogios de muchos otros críticos. Siguieron versiones para Xbox One y PC con Windows, así como dos secuelas, 2018 Super Mega Béisbol 2 y el juego del año pasado, que también se lanzaron en Nintendo Switch.

Weber dijo que la conversación de EA con Drader, Zuger y Metalhead comenzó hace un año, después de Super Mega Béisbol 3 lanzó y Weber se encontró jugando mucho con su hijo adolescente.

“Un par de meses después, dije, ‘OK, este es el tercer juego de estos muchachos que he jugado’”, dijo Weber. “Nunca los había conocido antes; acabamos de hacer una conexión. Organizamos una reunión para [EA’s] asuntos comerciales, averigüe lo que están haciendo, y luego comenzamos a hablar.

«Estaba interesado en lo que planean hacer en el futuro, y ver si hay algo que podamos hacer juntos, en cualquier escenario», dijo Weber.

Weber entiende que los fanáticos verán de inmediato la adquisición como una señal de que EA Sports tiene la intención de fusionar el juego listo para usar de Super Mega Baseball y la base de fanáticos listos para usar con las licencias de Major League Baseball, y volver a una línea de publicación aún más grande. un EA Sports se fue después Jugador Más Valioso de Béisbol 2005.

Pero Weber señaló el estilo arcade de Super Mega Baseball (los jugadores y los estadios han tenido una presentación de dibujos animados en los tres juegos) y el sentido del humor como distinciones que EA Sports quiere apoyar y preservar. «Creo que Super Mega Baseball está bien diferenciado de MLB The Show, y creo que tiene su propio lugar en el mercado», dijo Weber.

En virtud de un acuerdo en el que Major League Baseball actúa como editor del juego, el programa desarrollado por Sony MLB El Show 21 – una exclusiva de PlayStation desde el debut de la franquicia en 2006 – se lanzó en Xbox Series X y Xbox One en abril, y una versión para Nintendo Switch es posible más adelante. MLB El Show 21 también estuvo disponible para los suscriptores de Xbox Game Pass el día del lanzamiento.

Una foto del jugador Hammer Longballo de pie en el jardín durante un juego nublado con cielos brumosos en Super Mega Baseball 3

Super Mega Béisbol 3 continuó la presentación estilizada de los jugadores del juego, con una tendencia más hacia el realismo y lejos de las caricaturas. Pero la jugabilidad ha sido elogiada por fanáticos y críticos desde el primer día.
Imagen: Software Metalhead

Cuando se le preguntó si Super Mega Baseball podría convertirse en la base de diferentes títulos de béisbol adicionales, particularmente los con licencia de la MLB, Weber dijo: «Posiblemente», pero no ofreció ningún concepto específico, si él o Metalhead ya los tienen.

«Obviamente, estamos completando la adquisición esta semana», dijo Weber. “Vamos a sentarnos juntos y trazar el futuro, y trazar lo que podemos hacer para expandirnos y construirnos. Me gustaría desarrollar Super Mega Baseball, en profundidad, y darme cuenta de cuál es la visión del equipo para el juego. Y luego, como dije, también exploraremos otros deportes y haremos crecer el estudio.

«Creo que cuando se trata de licencias, veremos qué, para cada juego individual en el que trabajen, incluido Super Mega Baseball, veremos cuál es el mejor camino a seguir para hacer realidad la visión», dijo Weber.

Traer a Metalhead, un estudio de unos 16 empleados, no es la única forma en que Electronic Arts está volviendo al béisbol. El editor completó la semana pasada una adquisición de Glu Mobile por 2.100 millones de dólares, que fabrica MLB Tap Sports Baseball para iOS y Android.

Weber dijo que una adaptación de Super Mega Baseball para plataformas móviles “no es de inmediato lo que estamos pensando, pero creo que estamos abiertos a cualquier cosa en este momento. […] Hoy no le diría que no; simplemente no es parte de nuestros planes a corto plazo «.

EA lleva a Metalhead a su grupo de desarrolladores es el último de un tramo de seis meses de titulares que llaman la atención relacionados con la publicación de deportes. En diciembre, la compañía se abalanzó con un acuerdo de último minuto por $ 1.2 mil millones para adquirir Codemasters, creadores de la serie F1 y otros títulos de deportes de motor.

Aunque Codemasters continuará publicando independientemente de EA Sports, Weber calificó las carreras de Fórmula Uno como “los cinco deportes principales a nivel mundial” por su crecimiento, particularmente entre los fanáticos comprometidos con los videojuegos. «La F1 ha sido algo en lo que hemos estado atentos durante un par de años, debido a la trayectoria del deporte a nivel mundial», dijo Weber.

Luego, en febrero, EA Sports anunció que volvería a publicar un juego de fútbol americano universitario, un espacio que dejó bajo una nube hace ocho años cuando exjugadores universitarios demandaron por los derechos de uso y lucro de sus imágenes en obras comerciales como los videojuegos. . El desarrollo está en marcha, pero es temprano, y EA no da un marco de tiempo para un lanzamiento más allá de decir que no sucederá este año y que los cambios esperados en las políticas de la NCAA despejarán el camino para el regreso del juego en el futuro.

Finalmente, el mes pasado, EA dijo que había firmado un nuevo acuerdo con el Augusta National Golf Club, por lo que tanto su famoso campo de golf como el Masters Tournament volvieron a ser un videojuego por primera vez desde 2013. EA Sports, de próxima publicación. Deportes EA Gira de la PGA será el único videojuego de golf con los cuatro principales torneos de golf profesional y sus campos con licencia para aparecer.

“Siempre nos ha ido muy bien con nuestra franquicia de golf cuando estábamos en los primeros años de [new] ciclos de consola ”, explicó Weber. El último juego de golf de EA, Rory McIlroy PGA Tour, lanzado en la primavera de 2015, poco más de un año después del debut de PlayStation 4 y Xbox One. «Es cuando siempre hemos tenido nuestro lado más exitoso del negocio, en términos de ventas unitarias y compromiso a lo largo del tiempo».