Cómo un director novel manejó los enormes problemas de Out of Darkness

«Nunca trabajes con niños o animales», dice el viejo dicho del mundo del espectáculo. El cineasta novato Andrew Cumming técnicamente se atuvo a esa sabiduría… aunque «el largometraje sobre criaturas ambientadas en la Edad de Piedra» pronto podría pertenecer a la lista de cosas a evitar por su propia cordura.

Ambientada hace 45.000 años y ambientada en las Tierras Altas de Escocia, Fuera de la oscuridad Sigue a seis humanos prehistóricos que desembarcan en un nuevo mundo, en busca de un futuro evolucionado. Cumming, Ruth Greenberg y Oliver Kassman escribieron el guión en un lenguaje completamente ficticio llamado Tola, con una historia que tiene los esfuerzos de supervivencia inmediata del grupo amenazados por algo que acecha en las sombras. Mientras los líderes de la sociedad patriarcal caen, una joven, Beyah (Safia Oakley-Green), se enfrenta ella misma a la amenaza. Con una atmósfera espesa y suficiente en mente para imbuir a los familiares tropos de terror con la especificidad muy necesaria, el debut como director de Cumming es el puntapié inicial de una carrera prometedora. Pero hacer la película no fue fácil.

Con Fuera de la oscuridad En los cines, hablé con Cumming sobre dar un gran golpe y mantenerse firme, a pesar de las muchas cejas levantadas que encontró durante los años de desarrollo de la película.

Fuera de la oscuridad Ha sido un viaje. ¿Hace cuántos años empezaste a trabajar en ello?

Pusimos la pluma sobre el papel en septiembre de 2015. Fue entonces cuando por primera vez convertimos palabras en oraciones sobre el tema.

Este es su debut como directora. Muy pocas personas empiezan haciendo una película de terror prehistórica. ¿Se sintió como un riesgo? ¿Aún lo hace?

Me reconforta ahora, pero no en aquel momento, porque en realidad no había un modelo. En muchos estrenos, puedes decir: «Está bien, veo que este es un drama contemporáneo» o «Es una especie de thriller de comedia», puedes ver de qué se trata. Pero luego, cuando estábamos lanzando esta película, dijimos: «Oh, es un poco como Extraterrestre. Pero también es un poco como Las colinas tienen ojos. También, La bruja?” Así que tomas prestados porcentajes de todas estas películas diferentes y haces este monstruo de Frankenstein, y luego dices: «Oh, por cierto, es mi primera película, estará en un lenguaje inventado, un elenco de descubrimiento».

Pero me emocionó. Sentí que esta era una película por la que pagaría. Sentí que podría ser realmente genial y que diría algo sobre la humanidad. Pero incluso cuando estábamos filmando… Recuerdo que el día antes de comenzar a filmar, le dije al elenco que estaba preocupado de que esto fuera a ser una gran película de Scooby-Doo. Sin desvelar nada, siempre te preocupa que a la gente le parezca tonto. Cuando lo presentábamos, siempre nos preguntaban: «¿Hablan?» Me preocupaba que la gente estuviera esperando un retroceso de Raquel Welch. [like the 1966 movie One Million Years B.C.]o algo más tierno como Alfa. Estaba lleno de mucha ansiedad, porque era mi primer largometraje y porque no había una hoja de ruta para hacer la película de terror prehistórico.

Una persona vestida con pantalones y chaqueta de piel y cuero grises hechos a mano, está de espaldas a la cámara, frente a un valle brumoso entre dos colinas pedregosas en Out of Darkness.

Imagen: Calle Bleecker

Es un discurso inteligente sobre el papel, pero ¿cómo encontraste una manera de llegar a la premisa real? ¿Qué te llevó a este mundo alienígena?

La tesis operativa fue: esta es una película que planteaba la pregunta: ¿Han sobrevivido los humanos gracias a nuestra propia inhumanidad? Así que eso era a lo que seguíamos volviendo, ya sea a través de un agresor patriarcal, o a través de ese tipo de anciano dogmático espiritual extraño, o a través de jóvenes abusivos, como quiera llamarlo, como sea que se presente la humanidad. O ya sea a través de las guerras que están ocurriendo mientras hablamos. Ese fue el principio rector: ¿Estamos en la cima de la cadena alimenticia porque cuando las cosas van mal, cuando tenemos miedo, podemos simplemente volvernos unos contra otros y hacernos las cosas más atroces y malvadas para mantenernos con vida? Entonces, ese ciclo de miedo que conduce a la supervivencia y simplemente a dar vueltas en círculos me pareció una buena forma.

Con tu primer largometraje, creo que te estás apoyando en tus propias influencias, ya sea inconscientemente o eres muy consciente de ello. Y uno de ellos para mí, Oliver y Ruth fue Extraterrestre. Se han escrito muchas cosas sobre Extraterrestre – No voy a agregar ninguna información nueva allí. Es simplemente una película fantástica. Es más que la suma de sus partes. Es una película de terror. Es una película de ciencia ficción. Es una de las primeras películas que recuerdo haber visto en la que aparece una mujer que llega a la cima y toma el control, pero no es una persona ruda. Ella es simplemente una mujer que se encuentra en una situación terrible, que ha hecho todo lo posible para salir adelante.

Hay mucha superposición estructural entre Extraterrestre y Fuera de la oscuridad. Tomamos prestada esa estructura sin vergüenza alguna, porque funciona. Y fue realmente importante: no era como Eeny meeny miny moe, elijamos Extraterrestre. Queríamos trazar el viaje de Beyah desde ser huérfana hasta convertirse en un superdepredador. El Extraterrestre La plantilla funciona porque ella es la más pequeña de la camada. Ha estado oprimida toda su vida. Y si este grupo no hubiera encontrado esta presencia sobrenatural, ella habría resultado ser como Ave, la compañera embarazada del líder, solo esta mujer oprimida y oprimida.

Cuando finalmente le entregan la lanza a Beyah, resulta que en realidad es bastante capaz y tiene mucho odio y veneno dentro de ella, debido a cómo la criaron y a lo que la sometieron. Entonces se sintió como Extraterrestre y Fuera de la oscuridad estaban explorando el mismo viaje temático.

Y lo que me encanta de la saga Alien, especialmente de las dos primeras películas, es que, desde el punto de vista xenomorfo, Ellen Ripley es una maníaca genocida. Así que eso también alimentó Fuera de la oscuridadporque la película se convierte en una meditación sobre todas estas cosas que he dicho, sobre lo que estás dispuesto a hacer cuando las cosas se ponen feas.

Dos hombres paleolíticos, Adem y Geirr (Chuku Modu y Kit Young) agarran sus lanzas mientras rastrean algo a través de una colina marrón, cubierta de hierba y pedregosa en Out of Darkness.

Imagen: Calle Bleecker

Trabajaste extensamente con expertos para desarrollar un lenguaje único para los pueblos prehistóricos y, aun así, el diálogo es limitado. ¿Cómo desafió eso el casting? ¿Qué buscaste finalmente en tus actores?

En primer lugar, necesitas que ese grupo, ese conjunto central, parezca que tiene los mismos antepasados. De vez en cuando bromeaba diciendo que estábamos formando un supergrupo de pop. Estás trabajando con tropos. Está bien, tienes al alto y atlético, tienes al payaso, tienes al erudito, tienes a la “virgen”. Estoy tomando prestado un poco de Cabaña en el bosque aquí, pero entiendes mi punto. Tomas estos tropos y luego se trata de cómo los subviertes y juegas con ellos a lo largo de la película.

Luego, cuando eliges el casting para la película, no sabes exactamente lo que estás buscando, pero entonces llega alguien con cierta energía. Safia entró y leyó para Beyah; ella simplemente era esta fuerza de la naturaleza, este pequeño cohete de bolsillo de 19 años que tenía entrenamiento de bailarina, por lo que era increíblemente física en sus movimientos, pero podía actuar. Entonces conseguimos a Beyah y pensé que iba a ser más difícil. A veces simplemente tienes suerte. Y cada uno aportó algo bastante diferente, pero cuando los combinas, todas sus energías rebotaron entre sí de una manera realmente útil.

Luego hablamos de vestuario y maquillaje. Animé a mi diseñador de producción y vestuario a ir a ver la moda inuit, porque viven en un clima similar, y cuando matan a un animal, usan cada parte de él en su vestuario y joyería, etc. Así que todo se trataba de Tratando de hacer que estas personas se sientan humanas, que tengan cultura y se expresen, que tengan verdadera inteligencia y habilidades artísticas. Creo que eso les ayuda a sentirse un poco más habitados y más como personajes tridimensionales en lugar de figuras de cera en el museo.

¿Crear tu propio lenguaje te dio cierta libertad para que los actores dijeran lo que quisieran para sonar mejor? ¿Podrías romper las reglas?

No sé cómo les pasa a otros directores, pero tengo un fuerte sentido del ritmo y el diálogo. Alguien me dijo Cuando leí el guión, había cierta musicalidad en él. Creo que eso ayuda a los actores a aprender mejor sus líneas, dándoles un sentido del ritmo. Están hablando en este idioma, Tola, entonces lo primero es: ¿Lo creo en los ojos? Beyah quiere algo de Geirr, entonces, ¿creo en la actuación de Safia que ella realmente quiere esto? Como no hablan inglés, no te preocupan las palabras, sólo te preocupa la intención.

Y luego es solo esa cosa de: ¿Tiene ritmo? ¿Se siente habitado? ¿Existen coloquialismos? ¿Esta línea tiene demasiadas sílabas? ¿Podemos acortarlo y hacer que parezca más vivido, que estas dos personas son amigos, en lugar de extraños que se acaban de conocer? Tendrían una forma diferente de hablar entre ellos. Así que sí, simplemente lo sientes en el momento. No escribimos una enciclopedia, era un guión, y lo único que preguntas después de cada toma es: ¿Lo creí? Y si dices que no, lo vuelves a hacer.

Un hombre paleolítico con una antorcha se encuentra en la más absoluta oscuridad, de espaldas a la cámara en Out of Darkness.

Imagen: Calle Bleecker

La película aprovecha al máximo los hermosos y brumosos paisajes escoceses. ¿Cómo cambió la tierra, la forma en que querías escenificar la acción y algunos de los ritmos de terror más espeluznantes?

Originalmente, en el punto medio de la película, se encuentran con lo que llamamos el «pozo de sangre». Originalmente, se suponía que ese pozo de sangre estaba en el fondo de un acantilado de 30 pies. Y no pudimos encontrar un acantilado de 30 pies en ningún lugar a 45 minutos de nuestro hotel, así que eventualmente tuvimos que cambiarlo y crear esta roca que se convirtió en un altar. Y algo bastante horrible sucede en ese altar que originalmente se suponía que era algo relacionado con el acantilado. Un ejemplo complicado, pero uno de esos momentos en los que Ruth y yo nos miramos y dijimos: «No vamos a encontrar esto, tenemos que pensar en otra cosa». Y luego lo que se te ocurre es infinitamente mejor.

Estábamos en algunos lugares donde estás sumergido en pantanos pantanosos hasta los tobillos. Así que no pudimos poner ninguna pista allí, pero no quería usar la computadora de mano. Entonces es ¿Podemos lograr que quede plano y que no se hunda a la mitad del tiro? Fue un desafío todos los días. Incluso con el clima cambiando de un día para otro, verías un lugar con un hermoso sol, y luego llegas allí y hay vientos de 40 millas por hora. Eso cambia el rendimiento, cambia la forma en que vas a filmar, cambia tus niveles de energía. Entonces estás reaccionando a las cosas todos los días, pero tratando de aferrarte a esa tesis, cómo cada escena nos lleva hacia el desenlace. Mientras tengas esa tesis tatuada debajo de los párpados, estás bien.

¿Quién o qué fue la luz que te guió en todo esto?

Soy discípulo de David Fincher. Yo vi Siete demasiado joven, y eso formó gran parte de mi carácter. Yo también llegué a la mayoría de edad cuando [Steven] Soderbergh estaba haciendo algunas películas extremadamente interesantes. Pero incluso volviendo a John Ford, Hitchcock o Polanski, ¿se le permite decir Polanski? – Cualquier cineasta que tenga una idea de qué diablos quiere hacer y lo ejecute, y parezca que ha habido un plan, es un buen comienzo.

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Convencí a mi papá para que me comprara. akira en VHS cuando tenía 11 años porque pensaba que era una película de Disney. Mientras el resto de mis amigos veían películas reales de Disney, yo miraba akira.