Cómo The Northman logró su increíble truco de captura de lanza

Cualquiera que haya investigado los procesos tras bambalinas de las películas de Robert Eggers sabe que la autenticidad y el realismo estricto son obsesiones primordiales en su trabajo. 2015 La bruja requirió cinco años de investigación sobre diálogos de época, ropa, herramientas y arquitectura, y Eggers hizo que su equipo de artesanos construyera el decorado principal usando herramientas manuales y materiales que habrían usado sus personajes del siglo XVII. Para 2019 El farousó lentes de cámara reales de 1912 y la década de 1930 y construyó un faro auténtico de la época para obtener los espacios estrechos y sofocantes que quería.

Y su nuevo drama el norteño, anunciada como «la película vikinga más precisa jamás realizada», involucró una investigación meticulosa de todo, desde estilos de cascos hasta qué tipo de cuero animal habrían usado los vikingos reales en la ropa. Esta es una de las razones por las que una toma de los tráilers, en la que el protagonista guerrero Amleth (Alexander Skarsgård) atrapa una lanza lanzada por un enemigo desde lo alto de una empalizada de fuerte y la arroja hacia atrás, es particularmente sorprendente de ver. Tan ridículo como podría ser suponer que cualquier otro director realmente lograría ese truco en realidad, Gameslatam tuvo que preguntarle a Robert Eggers si realmente lo hizo.

La respuesta es no; ese truco de lanza fue manejado con CG. “Alguien arrojó una lanza desde la empalizada al suelo”, le dice Eggers a Gameslatam. “Y luego Alex, en algunas tomas, tenía una lanza todo el tiempo que sostenía y luego arrojaba. Y luego con CG, sacas uno y pones el otro. Ese tipo de situación. Así que había algo de realidad física en la toma”.

Un gif de Alexander Skarsgård que parece atrapar una lanza lanzada y arrojarla hacia atrás para empalar a un enemigo en The Northman de Robert Eggers

Imagen: características de enfoque a través de polígono

Hablando sobre el uso de efectos digitales en el norteño, Eggers suena un poco frustrado y a la defensiva, como si este tipo de preguntas solo pudieran ser acusaciones de que de alguna manera ha violado su ética. «Me pongo en mi caso al respecto, seguro», dice. “Como, si eso es a lo que estás tratando de llegar, me azoto todas las noches”.

La cuestión del GC en el norteño solo es relevante porque gran parte de la película se hizo prácticamente. Eggers prefiere trabajar con luz natural cuando puede y construir aldeas enteras donde sus actores y cámaras puedan explorar a voluntad. Usó una sola cámara a lo largo de la película, en lugar de las configuraciones tradicionales de múltiples cámaras que cubren todos los ángulos de una escena, porque ese estilo se siente más enfocado y real. La incursión vikinga de una sola toma de cuatro minutos en la película se planeó meticulosamente y se llevó a cabo sin ediciones ocultas. Skarsgård usó un solo par de botas durante el rodaje, y el diseñador de la película las reparó a mano cuando estaban dañadas. En un pueblo donde se colgaban líneas de pescado para que se secaran, el decorador de escenarios Niamh Coulter usó peces reales en lugar de maquetas de plástico: «El hedor era absolutamente auténtico», dijo Coulter sobre los decorados hechos a mano.

Siempre que fue posible, Eggers comenzó con un efecto práctico antes de agregar CG. Para una toma de apertura que se acercó al ojo de un cuervo, Eggers comenzó con una toma práctica de un animal real, y solo reemplazó el pájaro con CG una vez que despegó y se alejó de la cámara. «No iba a comenzar la película con un pájaro falso, ¿sabes?» él dice.

Pero Eggers dice que usar efectos digitales sigue siendo una necesidad desafortunada. “Si estás haciendo una película hoy en día a cierta escala, no hay forma de que puedas hacerlo sin CG, solo por las cosas modernas de salud y seguridad, y el costo de la mano de obra, los sindicatos y lo que sea”, dice. “Así que no puedes tener acrobacias con caballos como en los viejos westerns o películas soviéticas. Tú tampoco deberías. Pero eso significa que, como mínimo, está borrando los cables de seguridad. Y cuando los caballos caen, hay esteras escondidas en el barro para que caigan. En realidad, no podemos ensuciarlas tanto, por lo que están cubiertas con mantillo, y luego usamos CG para cubrir el mantillo con lodo, para que se vea consistente. Eso no es pecaminoso, es simplemente práctico”.

Robert Eggers, de cerca en el set con una cámara dirigida a un cuervo vivo

Foto: Aidan Monaghan/Focus Features

Claramente lo frustra un poco hablar sobre los elementos digitales: nadie más que él sugiere que el CG podría ser «pecaminoso». En el caso del truco de la lanza, la toma era lo suficientemente importante para él que estaba dispuesto a usar efectos especiales, porque estaba poniendo algo en la pantalla tomado de un auténtico cuento popular islandés, en la saga Njáls del siglo XIII. también conocido como La historia de Njál quemadouno de los guerreros más poderosos de la historia logra el truco.

«Creo que, en su mayor parte, el CG en esta película es de muy buen gusto», dice Eggers. “Simplemente no hay manera de que alguien pudiera haber hecho ese truco con la lanza. Simplemente de ninguna manera. Si hubiéramos estado haciendo esto en 1972, probablemente habría habido alguna animación 2D pintada en el celuloide para lograr ese efecto. Creo que mientras uses tantos elementos prácticos como puedas, CG es una buena herramienta. Es solo cuando se usa en exceso que se convierte en algo en lo que no puedes creer”.

La capacidad de la audiencia para creer lo que está viendo es el enfoque principal de Eggers cuando usa efectos digitales: se queja de los efectos deficientes en el pasado y de cómo sacaron a las personas de la narrativa. Señala una escena en el norteño con un barco en una tormenta violenta, donde la tormenta en sí es completamente un efecto digital.

“Si hubiéramos filmado esto en el pasado, habría sido un modelo”, dice. «En chubasco blanco y Maestro y comandantetenemos algunos de los mejores modelos jamás creados para hacer secuencias de tormentas con barcos, pero ha habido muchas películas en las que los modelos parecen modelos¿sabes?»

Pero mientras la tormenta es una creación digital, el barco en sí es real. “Es un escaneo digital en 3D de una nave que construimos, una réplica exacta de la ottar knurr, como en el Museo de Barcos Vikingos en Roskilde, Dinamarca”, dice Eggers. «Estábamos pensando, Está bien, será a contraluz, será de noche, lloverá, hay muchas cosas que podemos hacer para ocultar el hecho de que se trata de una toma de efectos visuales. Pero no puedes fotografiar un jodido barco vikingo de noche en una tormenta en el mar y exponerte. Incluso si pudieras filmarlo, no obtendrías la exposición de la película”.

Incluso la secuencia que puede parecer más generada por computadora para el público cinematográfico estaba llena de elementos prácticos. En el norteño, Amleth y su padre, el rey Aurvandil (Ethan Hawke), participan en un ritual de hombría que involucra alucinógenos y sangre. Visualizan una especie de árbol hecho de enredaderas o venas, todas conectadas por un corazón que late, que representa la conexión de sangre compartida de su familia real. Antepasados ​​muertos y podridos cuelgan del árbol, que pulsa con una luz necrótica púrpura.

El director Robert Eggers, con el agua hasta la cadera y sosteniendo una cámara envuelta en plástico, en una sesión para The Northman

Foto: Aidan Monaghan/Focus Features

“Incluso el Árbol de los Reyes, como lo describe el personaje de Ethan Hawke, la tontería de la alucinación del linaje familiar arbóreo, se hizo con elementos prácticos”, dice Eggers. Uno de los miembros de su equipo hace fotografía química, por lo que la luz que brilla a través de la escena fue “creada con reacciones químicas”. Y “las momias de los ancestros muertos eran construcciones físicas, o eran actores maquillados que fotografiamos. También hay algunas cosas puramente generadas por computadora, pero la gran mayoría de los elementos, incluso en esas secuencias, eran prácticos”.

En última instancia, aunque Eggers prefiere los efectos físicos y prácticos en su trabajo, está dispuesto a usar cualquier herramienta que tenga a mano, siempre y cuando no saque a las personas de la historia.

“Estás intentando, como con esa toma de tormenta en el mar, realmente planificar con anticipación para que no parezca una puta caricatura”, dice. “Siempre se trata de tratar de tener tantos elementos prácticos como sea posible. Hay alrededor de 20 barcos vikingos en la película y no construimos tantos. Los estábamos reutilizando, poniendo nuevas máscaras o nuevas velas o diferentes escudos en ellos, y diferentes tallas en la cabeza. Y luego disparar múltiples pases y conectarlos. Esa es una forma de usar CG como una herramienta para contar la historia, para estirar su presupuesto, pero también para mantenerlo conectado a tierra”.

el norteño está en los cines ahora.