Cómo juegos como Pacific Drive hacen de los objetos inanimados tus mejores amigos

Cuando usted sube a su vehículo por primera vez en Unidad del Pacífico, no se siente diferente al de un junker promedio. Claro, parece que podría desmoronarse en cualquier momento, pero de alguna manera se las arregla para permanecer prácticamente unido… siempre y cuando no lo choques contra árboles o atravieses anomalías misteriosas. Es simplemente un auto promedio, hasta que tus amigos en la radio comienzan a preguntarse cómo existe. Dicen que debería ser imposible que un coche funcione en la Zona de Exclusión Olímpica, donde se desarrolla el juego. El automóvil también tiene algunas características interesantes: es capaz de aceptar algunas actualizaciones tecnológicamente avanzadas como un campeón y, a pesar de ser una camioneta de los años 50, puede soportar una tormenta paranormal con un daño mínimo.

Entonces, ¿en qué está el auto? Unidad del Pacífico, ¿exactamente? Pasas muchas de las misiones de la historia principal del juego tratando de resolverlo y, a medida que avanzas, se convierte en tu forma de explorar. A medida que los cruces se vuelven cada vez más peligrosos, el automóvil hace un esfuerzo adicional (por así decirlo) para convertirse en su armadura, su mochila, su mesa de trabajo y su único compañero confiable. A diferencia de otros juegos de supervivencia de mundo abierto en los que tienes que mejorar tu personaje para sobrevivir, aquí dedicas casi todos tus esfuerzos a asegurar que tu coche esté sano y preparado para el peligro. Hay una sensación de orgullo cuando le das a tu auto la mejora adecuada. Lo que alguna vez fue una caja de metal cubierta de óxido y cinta adhesiva puede convertirse en un equipo de alta tecnología, diferente a cualquier automóvil que haya visto. También puedes darle un aspecto completamente llamativo gracias a pegatinas, pinturas y mucho más que puedes desbloquear.

Después de una larga sesión de reparación, volverás a subir al auto y su tablero se iluminará. Escucharás música alegre de 8 bits e incluso es posible que veas un corazón. Y después de unas cuantas carreras, el coche se convertirá en tu mejor amigo.

Una vista del tablero del automóvil en Pacific Drive.  Una pantalla en el tablero muestra un pequeño corazón.

Imagen: Ironwood Studios/Kepler Interactive vía Gameslatam

Unidad del Pacífico se trata de tu coche; de hecho, apenas interpretas un personaje. Se llaman simplemente “Conductor” y ni siquiera tienen un cuerpo visible. Oppy, Francis y Tobias son tus principales conexiones humanas, pero solo se comunican como voces incorpóreas a través de tu radio. Las únicas «personas» que realmente ves son los maniquíes anómalos (llamados «Turistas») que explotan cuando los golpean y, a veces, te acechan. Médico queÁngeles llorones. No se trata sólo de que usted establezca un vínculo emocional con su automóvil: no tiene otra opción. Es el único otro personaje físico que encontrarás.

«Insistí bastante en que tú, como jugador, eres totalmente tú mismo», dijo Alex Dracott, director creativo de Unidad del Pacífico El desarrollador Ironwood Studios, dijo a The Gamer. “Eres tú y un coche lo que encuentras; no hay equipaje ni historia importante allí. Queríamos que la relación con el coche se desarrollara de forma auténtica”.

Y hablando de ese vínculo, en realidad es un punto enfatizado en la narrativa. Oppy y los demás te dicen que el coche es un remanente, un objeto paranormal fuera de lugar con habilidades indefinidas. Cuanto más tiempo esté una persona cerca de un remanente, más se vinculará a él; eventualmente te sucederá a ti.

Esta es una estrategia común en los videojuegos; Si quieres que el jugador se conecte con un objeto inanimado, necesita un hecho en el universo que pueda explotar un vínculo potencial. Básicamente es un guiño de los desarrolladores de que esta cosa puede llegar a ser y será amada, sin importar si tiene un nombre, una cara o alguna sensibilidad secreta. Portal Usó esta estrategia para convertir el cubo complementario ponderado en un ícono trágico. En Test Chamber 17, la malvada AI GLaDOS te presenta este objeto, que es completamente mundano en casi todos los sentidos. La única diferencia entre este y otros cubos que has usado en el juego es que tiene corazones rosas en los lados. GLaDOS te dice que debes cuidarlo ya que te acompañará a lo largo del nivel y que puede ser sensible o no.

De hecho, el Cubo te acompaña y se gana con creces su título de “Compañero”. Es una de las únicas cosas que encuentras a lo largo del juego que también está de tu lado. Nunca ves a GLaDOS hasta el enfrentamiento final, y ella no se preocupa por tus mejores intereses. Sin embargo, el Companion Cube lo hace, lo cual se puede ver por los corazones rosados ​​en su cuerpo: ¡es realmente capaz de amar! Eso no impide que GLaDOS te obligue a sacrificarlo al final de la prueba, por supuesto. (¿Por qué usaría ese término si el Cubo no estuviera vivo?) Puedes intentar sacarlo de contrabando de la cámara y meterlo en el ascensor, pero de todos modos, será incinerado y GLaDOS se burlará de ti por ello. Esto continúa en Portal 2a medida que aparecen más torretas y cubos complementarios.

El auto en Pacific Drive.  Parece como si estuviera improvisado con varias partes.  Tiene una parrilla en un lateral y algún mecanismo en el frente.

Imagen: Ironwood Studios/Kepler Interactive vía Gameslatam

La configuración es similar en La parábola de Stanley: Ultra Deluxeque se basa en el original Stanley parábola introduciendo el Cubo de Tranquilidad. Al principio no es más que un cubo de metal normal con una pegatina, y el narrador dice que su función es ayudar a los nuevos jugadores a familiarizarse con la experiencia. Cuando lo recojas, una ola de consuelo te invadirá (al menos según el narrador). Sin embargo, nuestro personaje jugador, Stanley, es una figura mayoritariamente incorpórea que no se encuentra con otras personas ni entidades amigas a lo largo de su ridículo viaje, por lo que el cubo se convertirá en un compañero. Y porqué La Parábola de Stanley es una de las experiencias metanarrativas definitivas del medio, el cubo te seguirá a través de múltiples finales e innumerables viajes, convirtiéndose en un personaje protagonista en muchos de ellos. El juego puede forzar un poco la relación con el cubo en la garganta, pero está al servicio de jugar con los tropos establecidos a través de juegos como Portal.

Unidad del Pacífico Se basa en esta historia de antropomorfismo en los videojuegos con su automóvil, pero lo hace de una manera mucho más arraigada en la narrativa general y más natural que en otros ejemplos. Introduce el objeto aparentemente normal, revela características pequeñas y significativas a lo largo del tiempo y luego agrega una razón en el universo por la que deberías vincularte con ese objeto. Va incluso más allá para convertirlo básicamente en tu única razón para jugar. Si no actualizas y reparas el coche, entonces no tendrás nada en qué gastar tus recursos y no podrás continuar. Tú tener cuidarlo y te harás amigo de él a lo largo del camino.