3 noches en el Marufukuro, también conocido como ‘The Nintendo Hotel’

En una tarde lluviosa de febrero, llego a un modesto edificio de tres pisos a tiro de piedra del río Kamo de Kioto. Una placa dice “JUGANDO A LAS CARTAS” en letras doradas sobre un tono sobrio de verde oscuro, junto a una elegante puerta doble flanqueada por un par de banderas de color rojo brillante. Alrededor de la entrada, la fachada de ladrillo pálido tiene una mezcla distintiva de curvas art decó de estilo de los años 30 y mampostería gráfica lineal; Está claro que en esta zona tranquila y principalmente residencial, este establecimiento no es como sus vecinos. Un par de turistas y su guía japonés se desplazan en bicicleta. “Esta es la sede original de la compañía de videojuegos Nintendo”, dice el guía en inglés mientras reducen el paso a mi lado. Sus clientes expresan su alegría; nunca lo habrían sabido si él no lo hubiera señalado.

He venido a visitar el Marufukuro, un hotel de lujo de 18 habitaciones ubicado en las antiguas oficinas de Nintendo que alguna vez incluyeron el apartamento de la familia Yamauchi, fundadora de la compañía. Se inauguró en abril de 2022 después de una cuidadosa renovación por parte de Plan Do See, una firma hotelera japonesa bien establecida que se especializa en lugares para celebrar bodas y proyectos de importancia histórica; Después de ganar la licitación para el proyecto, Plan Do See contrató al icónico arquitecto Tadao Ando para diseñar el hotel, y la suite Marufukuro de primer nivel, donde los huéspedes pueden observar el autógrafo de Ando firmado a mano con lápiz en parte de una pared, puede costar más de $1.300 por noche.

Una toma del salón, con estantes iluminados llenos de Nintendo y parafernalia de naipes, en el Marufukuro en Kioto.

Foto de : Marufukuro

Marufukuro, a pesar de ser el lugar de nacimiento de Nintendo, no tiene ninguna relación actual con la compañía; repetidamente me recuerdan la importancia de esta distinción, lo cual es gracioso, porque la historia de Nintendo es la razón principal por la que me atrajeron aquí en primer lugar. La familia Yamauchi vendió sus acciones de Nintendo en 2014. El hotel ahora es propiedad de No. 10 Family Office, una empresa creada por Banjo Yamauchi en 2020 para, según se informa, “preservar la ‘creatividad única y la mentalidad pionera’ de [Nintendo’s third president] Hiroshi Yamauchi, fallecido en 2013, [and] para ayudar a Japón a innovar”. Banjo es el nieto biológico (e hijo adoptivo) de Hiroshi Yamauchi; este último fue responsable del cambio de Nintendo hacia los videojuegos, incluido su trabajo inicial con juguetes experimentales. Después de la muerte de Hiroshi, Banjo, que entonces tenía 21 años, recibió una “herencia enorme”. Según todas las apariencias, el número 10 no tiene nada que ver con el desarrollo de juegos: es una empresa de inversión que supervisó una fortuna de más de 100 mil millones de yenes en 2021; Las oficinas familiares generalmente se crean para manejar inversiones y gestión patrimonial de familias ultra ricas de “alto patrimonio neto”, a menudo con un enfoque en responsabilidades dinásticas. El nombre del hotel proviene de otra compañía de tarjetas Yamauchi, Marufuku, con el -ro añadido para indicar un edificio de lujo, y Plan Do See dirige las operaciones del hotel.

Una obra de arte que representa un naipe de Mew Pokémon, expuesta en el Marufukuro de Kioto.

Foto de : Alexis Ong

“Desde 1889, [Nintendo] Hemos mantenido la misma actitud de traspasar los límites, a pesar de que se han enfrentado a crisis de gestión y a la amenaza de quiebra varias veces en su historia”, dice Banjo Yamauchi por correo electrónico. “Este edificio representa [the] dura historia de Nintendo”. Según Yamauchi, la idea de convertir el edificio fue principalmente para la preservación histórica, y muchas de sus características arquitectónicas originales, como su techo de estilo Showa, se han conservado. Al norte está el edificio más antiguo, donde me quedaré las próximas tres noches. Comenzó hace 100 años como un almacén antes de que se hicieran tres ampliaciones más, incluido el nuevo anexo de Ando. Mi sección del hotel es un edificio sin ascensor de tres pisos con un ascensor tipo jaula, antiguo y no funcional; Mi habitación, alfombrada de rojo, es grande y aireada, con un techo alto, parcialmente abovedado, y un balcón con azulejos de ajedrez que da al río. Estoy encantado de recibir por primera vez en años una llave grande y antigua de latón, en lugar de una tarjeta de habitación electrónica. En mi segunda mañana allí, me despierto con una ligera capa de nieve.

En 1959, la empresa se trasladó a una ubicación más grande y todo el complejo quedó vacío y sin uso. Iku Hasegawa, que trabaja en el hotel y representa a Plan Do See, explica que la mayoría de los edificios ya estaban bien conservados. «Había un trabajador de Nintendo que venía todos los meses para abrir las ventanas y las puertas para ventilar todo y asegurarse de que todo estuviera bien», explica. Patrick Okada, director general de la oficina de incubación de empresas de No. 10, está visitando el hotel con su familia durante mi estancia y me dice más tarde, por correo electrónico, que los «fanáticos» de Nintendo visitaron el edificio durante su largo período desocupado, tomando fotografías. y dejar firmas.

Hoy en día, sus invitados son una mezcla de visitantes regionales japoneses y, más recientemente, desde que Japón levantó las restricciones de viaje alrededor de noviembre de 2022, llegadas internacionales como yo (y, según el personal, algunos de la base militar estadounidense en Okinawa). Algunos son aficionados a la arquitectura que vienen a ver el trabajo de Ando; otros son amantes de la gastronomía interesados ​​en visitar el restaurante del hotel, Carta, dirigido por el chef japonés Ai Hosokawa. Es alrededor de las comidas muy fotogénicas de Hosokawa (las tres están incluidas en el precio de la habitación por día) que puedo observar a otros huéspedes en el comedor común: varias combinaciones de madre e hija, familias jóvenes, parejas tranquilas y una pequeña, grupo de amigos emocionados. Durante mi estancia, parece que soy el único huésped extranjero.

Al aprender más sobre el vecindario, empiezo a sospechar que la presencia de Marufukuro podría ser el comienzo de un plan a largo plazo. “Pudieron embellecer el área limpiando el río que lo rodea”, dice Hasegawa. “[Gojo] Es una zona histórica, por eso querían hacerla más hermosa y que viniera más gente, especialmente artistas”. Me dijeron que la (muy buena) cafetería de la esquina, murmura café, ocupa un edificio propiedad de una de las hijas de Yamauchi (también proporciona al hotel su propio asado Marufuku, abastecido en cada habitación). Según Hasegawa, la revitalización de Marufukuro fue de la mano con el fomento del interés creativo en el barrio; deambular por la zona no da señales reales de este resultado previsto, al menos no todavía, dado que la mitad de la existencia del hotel se ha desarrollado bajo restricciones pandémicas. Si el Marufukuro pretende funcionar como una especie de faro histórico y cultural, lo hace en una esfera en la que ya tiene influencia inmobiliaria; Además del pasado histórico de los edificios físicos, es un negocio que se inclina más hacia la historia y la influencia de la familia Yamauchi que hacia la empresa de videojuegos moderna que conocemos hoy.

Uno de los vestíbulos que conducen al Marufukuro en Kioto, un hotel construido en las instalaciones de la sede original de Nintendo.  Este vestíbulo tiene una combinación de estilos de azulejos y mármol.

Foto de : Marufukuro

El espacio más visiblemente relacionado con los juegos del hotel es su pequeña biblioteca, curada por Banjo Yamauchi con la ayuda de la editorial japonesa Bach; también hay una “biblioteca de juguetes” interactiva del artista Daito Manabe y una instalación de Rhizomatiks, un colectivo creativo que ha trabajado en proyectos similares a juegos con la ex leyenda de Sega Tetsuya Mizuguchi. Esta es la única parte del hotel operada directamente por la oficina número 10 y solo los huéspedes del hotel pueden utilizarla. Casi esperaba un archivo especial, pero ésta no es ese tipo de biblioteca. Es más bien una elegante sala de lectura con un techo reflectante «infinito», inspirado en el amor de Yamauchi por la película. Interestelar; Hay un bar donde los huéspedes pueden preparar sus propias bebidas, lo que refuerza la sensación de que todos estamos en una casa muy bonita en lugar de un hotel.

A diferencia de la mayoría de las bibliotecas, Marufukuro le permite llevar ese costoso vaso de whisky a la biblioteca para sentarse, leer y beber. Alberga libros de diseño de alta gama que abarcan desde la filosofía del arte modernista hasta Damien Hirst, intercalados con objetos de arte con temas de Nintendo encargados por Yamauchi (piense: una Game Boy de vidrio esmerilado o una Switch diseñada para parecerse a una reliquia submarina cubierta de algas). Hay algunas delicias históricas de Nintendo en exhibición, como una consola Famicom original con adornos rojos y, para mi entusiasmo, un Light Telephone de 1971. Este último era un dispositivo novedoso diseñado por Gunpei Yokoi para permitir que las personas se comunicaran a través de sensores de luz, y se asemeja a una megalinterna enormemente tosca. Pregunto si podemos usar las consolas expuestas o si el hotel tiene un arsenal de productos Nintendo que se pueden prestar a los huéspedes. Hasegawa explica que las consolas de juegos del hotel no están permitidas en las habitaciones para no fomentar el juego.

Un puñado de libros son específicos de Nintendo, incluido el de Osamu Inoue. La filosofía de Nintendo, y Erik Voskuil Antes de Mario, que documenta juguetes oscuros de Nintendo. Mi favorito, sin embargo, fue el libro que acompañaba a la exposición “Family Computer” de 2003 en el Museo Metropolitano de Fotografía de Tokio, lleno de ensayos cortos, juegos de Famicom y entrevistas con Shigeru Miyamoto y el redactor Shigesato Itoi, quienes acuñaron la frase “no llorando hasta el final” en Madre. (También hay una entrevista con un joven Hideo Kojima).

Una colección de naipes antiguos de la época de Nintendo como compañía de naipes, expuesta bajo un cristal en el Marufukuro de Kioto.

Foto de : Alexis Ong

Mi estancia en el Marufukuro (un placentero lujo en la excelente hospitalidad japonesa) no fue la experiencia que había imaginado cuando me enteré de su existencia. Como lugar de vacaciones, es un hito histórico especializado que rezuma calidez y lujo, y lo convierte en un derroche memorable. Es más fácil describirlo de pasada como «el hotel Nintendo», aunque no hay nada exteriormente de Nintendo en él: más bien una mirada discreta al legado de la familia Yamauchi y sus esfuerzos por utilizar sus recursos para «devolver el material heredado y riqueza espiritual al público”. Pienso en la cafetería murmullo y me pregunto cuántos terrenos y edificios alrededor de este vecindario son propiedad de los Yamauchi. Si el objetivo a largo plazo de Marufukuro es dar nueva vida a la zona sin molestar a los residentes, entonces invocar abiertamente el nombre de Nintendo probablemente cultivaría un tipo de turismo más ruidoso y atrevido que realmente no concuerda con el discreto estilo hotelero de Plan Do See. o los supuestos objetivos de filantropía y retribución a la sociedad japonesa del número 10.

La separación entre No. 10 (y Marufukuro) y Nintendo es comprensible, ya que los Yamauchi vendieron la mayoría de sus acciones en esta última hace casi 10 años. Pero si hay un ángulo de responsabilidad social en la misión del primero, lamentablemente se siente en conflicto con las medidas enérgicas del segundo contra la piratería y la emulación de ROM que se han convertido en bastiones de la preservación de juegos en un mundo precario exclusivamente digital. Si el número 10 quiere adoptar el enfoque de Nintendo hacia la innovación y el entusiasmo en sus propios proyectos, es de esperar que lo haga con la conciencia de que traer al mundo nuevas formas de creatividad con mentalidad social también debería incluir planes a largo plazo para mantener estos proyectos; En un contexto moderno, es imposible discutir el impacto y el legado de Nintendo (una de las marcas de entretenimiento más queridas del mundo) sin reconocer su incapacidad para preservar su propio trabajo para las generaciones actuales y futuras. Aunque constantemente me recuerdan que Marufukuro y Nintendo son entidades operativamente desconectadas, es difícil pensar en uno sin el otro en un contexto histórico más amplio; me pregunto quién preservará el trabajo de Nintendo de la misma manera cuidadosa.